Текст уведомления здесь

Случайные открытия: микроволновка

Как побочным продуктом разработки военной техники оказался кухонный прибор

Микроволновки, которые сейчас есть чуть ли не в каждом доме, появились случайно, как побочный продукт разработки радаров во время Второй мировой войны. Они используются уже десятки лет, но, несмотря на это, об их опасности до сих пор ходит масса слухов.
Добавить в закладки
Комментарии
В 1939 году в американской компании Raytheon, производившей электронику, работал известный исследователь и изобретатель Перси Спенсер, самоучка без инженерного образования. Более того, он даже не закончил школу, так как был сиротой и рано начал зарабатывать на жизнь. Компания Raytheon получила госзаказ на разработку и производство радаров — приборов, которые с помощью микроволн определяют направление, скорость и другие характеристики объектов на расстоянии. При военных действиях такие возможности очень ценны, поэтому с началом Второй мировой войны над созданием радаров трудилось множество специалистов.


В начале 1930-х годов уже были попытки использовать радиоволны с частотой 60 МГц для нагревания еды, однако длина волны при этом слишком велика для создания хоть сколько-нибудь компактных приборов (современные микроволновки работают на частоте 2,4 ГГц). Фото: Wikipedia

Когда Спенсер в 1946 экспериментировал с магнетроном — генератором микроволновых волн, он заметил, что конфета, лежавшая в его кармане, начала таять. Заинтригованный исследователь уже специально нагрел при помощи магнетрона кукурузные зерна — так был получен первый в истории попкорн «на микроволнах». На следующее утро Спенсер и его коллеги решили нагреть куриное яйцо. Коллега Спенсера подошел к яйцу поближе, чтобы во всех деталях увидеть, что с ним происходит, — оно, разумеется, взорвалось прямо у него под носом.

Микроволновка по цене автомобиля

Уже в следующем 1947 году первые микроволновки уже появились на рынке. Они были дорогими и громоздкими: более полутора метров в высоту, около 340 килограммов весом, и каждая стоила 2-3 тысячи долларов минимум — еще по тем деньгам. Кроме того, микроволновки необходимо было охлаждать, для чего использовалась система труб с водой. Поначалу устройства не получили широкого распространения, однако по мере усовершенствования конструкции они становились меньше, дешевле и охлаждались уже воздухом, а не водой. Сначала печи использовались в ресторанах для быстрого разогрева готовых блюд, но постепенно им находили и другое применение, используя микроволновки для просушивания пробки, керамики, бумаги, кожи, табака, тканей, дерева для производства карандашей, цветов, книг и спичечных головок.


Патент Спенсера на микроволновку 1950 года. Фото: Southwest Museum of Engineering, Communication and Computation, J. Carlton Gallawa

Через 20 лет после первых экспериментов Спенсера на рынке появились компактные устройства для домашнего использования, которые стоили около 500 долларов. Изначально к микроволновкам относились (а некоторые и сейчас относятся) с подозрением. Люди боялись радиации, приписывали влиянию микроволновок развитие слепоты, бесплодия и импотенции. Некоторые боятся микроволн и сейчас — совсем недавно «Чердак» подробно объяснял, почему эти опасения напрасны.

Сомнительная версия

Русскоязычная статья в «Википедии» про микроволновые печи утверждает, что растаявшая конфета — вымысел, придуманный с целью скрыть подлинную историю устройства. Якобы способность микроволнового излучения нагревать предметы была обнаружена, когда кто-то из сотрудников лаборатории получил ожог, однако ради спасения имиджа столь перспективного изобретения компания Raytheon придумала историю с конфетой.


Антенна одного из первых американских экспериментальных радаров конца 1930-х годов. Фото: Wikipedia

Ссылок на хоть какие-нибудь источники информации по этому пункту «Википедия» не приводит. Другие статьи в интернете, поддерживающие конспирологическую гипотезу, утверждают, что если бы конфета в кармане у Спенсера при экспериментах с магнетроном растаяла, сам бы он получил смертельные поражения от излучения. Ссылок на источники информации опять же нет, а известные случаи получения ожогов от микроволновок показывают, что для смертельного исхода надо залезть в работающую печь целиком.

Собственно, на этом вопрос с фальсификацией истории изобретения микроволновки пора закрывать: без доказательств можно придумывать любые версии развития события, а вероятность, что они окажутся правдой, примерно такая же, как встретить динозавра на улице.
Добавить в закладки
Комментарии
Вам понравилась публикация?
Расскажите, что вы думаете, и мы подберем подходящие материалы