Спасибо, что вы с нами!

Первые саблезубые

Ученые из России и Китая впервые нашли в Азии череп древней саблезубой кошки

Исследователи из России и Китая нашли в Азии череп нового вида саблезубого хищника, жившего около 40 миллионов лет назад. Об этом «Чердаку» рассказал Александр Аверьянов, заведующий лабораторией териологии Зоологического института РАН.
Добавить в закладки
Комментарии
...
Новый вид назван Maofelis cantonensis. Maofelis, «маоминская кошка», — по местности, в которой его нашли, — городскому округу Маомин китайской провинции Гуандун, cantonensis — по старому названию города Гуанчжоу, который раньше был известен европейцам как Кантон. В нем, а именно в университете Сунь Ятсена, теперь хранится найденный череп.

Череп нашли китайские крестьяне в заброшенном карьере. В этой местности много энтузиастов, которые ищут древности и собирают свои личные музеи. «Мы с профессором Цзяньхуа Цзинем из университета Сунь Ятсена в Гуанджоу ездим и смотрим эти частные коллекции. Если что-то попадается интересное, университет это приобретает. Так и нашли этот череп», — рассказал Александр Аверьянов.

Череп Maofelis cantonensis. Фото: Alexander Averianov et al./Scientific Reports


Ученым понадобилось два года на то, чтобы очистить череп от породы, так как работа проходила во время коротких, по две-три недели, командировок в Китай.

Псевдосаблезубые кошки

Находка относится к семейству нимравид. Эти хищники похожи на саблезубых кошек из мультфильма «Ледниковый период», но отличаются от представителей семейства кошачьих строением черепа, поэтому их еще называют псевдосаблезубыми кошками. Зубы у Maofelis cantonensis еще не такие большие и страшные, как у более поздних «настоящих» саблезубых кошек, но выглядят угрожающе.

Кадр из мультипликационного фильма «Ледниковый период»/20th Century Fox, Blue Sky Studios


«Их относили к кошачьим, но выяснилось, что это более дальние родственники кошек. Они вымерли примерно 20 миллионов лет назад, а настоящие саблезубые кошки возникли уже после них. Нимравиды — самые первые саблезубые хищники», — пояснил ученый.

Откуда взялись нимравиды

Черепа и скелеты нимравидов в основном находят в Северной Америке. Есть несколько находок в Европе, а в Азии до сих пор встречались лишь отдельные зубы и челюсти. Но немногочисленные азиатские находки — самые древние. Их возраст составляет около 40 миллионов лет, а возраст американских останков нимравидов — около 35.

«Предполагается, что эти животные появились в Азии. Потом они распространились в Европу. В то время ее отделял от Азии Тургайский пролив. В конце эоцена, около 33 миллионов лет назад, он закрылся и в Европу пришла большая волна мигрантов из Азии, в частности нимравиды. В конце эоцена они попали и в Северную Америку», — рассказал Александр Аверьянов.

Бронтотерии — возможная добыча нимравидов. Иллюстрация: Dmitry Bogdanov/Wikipedia


В Северную Америку животные пришли по Берингийскому мосту — перешейку, который существовал большую часть кайнозоя там, где сейчас находится Берингов пролив. Миграция из Азии в Америку ограничивалась теплыми периодами, когда теплолюбивые животные могли жить в таких высоких широтах. Таким теплым периодом был и эоцен.

Кем питались саблезубые хищники

Нимравиды были размером с современную пуму, хотя, возможно, не такие стройные. Для того времени это был достаточно большой хищник, который мог охотиться на крупных млекопитающих.

Халикотерия — еще одна возможная добыча саблезубых хищников. Иллюстрация: DiBgd/Wikipedia


«Было несколько групп травоядных млекопитающих, на которых нимравиды могли охотиться. Например, халикотерии — мелкие непарнокопытные, или бронтотерии, напоминающие современных носорогов. Но эта фауна только начинает по-настоящему изучаться, и млекопитающих того времени в Южном Китае известно очень немного», — сказал исследователь.

Почему они вымерли

Нимравид погубило изменение климата. В конце эоцена Антарктида полностью отделилась от Южной Америки и Австралии, и образовалось так называемое антарктическое циркумполярное течение. Воды из тропической зоны перестали поступать в нижние широты, за счет этого там резко похолодало, Антарктида стала покрываться льдом и на планете стало холоднее, распространились степи.

«Видимо, в Азии это процесс начался раньше, а нимравиды были приспособлены к жизни в лесу, где, вероятно, сидели в засадах, подкарауливая добычу. К жизни на открытом пространстве они, наоборот, могли быть приспособлены хуже: скорее всего, они плохо бегали. Так или иначе, не вписались в новую обстановку», — пояснил Александр Аверьянов.

В Северной Америке они вымерли позже — около 20 миллионов лет назад. «У них интересная судьба: возникли в Азии, распространились по Европе, затем по Северной Америке, а вымирать начали снова в Азии», — заключил исследователь.

Работа с описанием находки опубликована в журнале Scientific Reports.
Добавить в закладки
Комментарии
...
Вам понравилась публикация?
Расскажите что вы думаете и мы подберем подходящие материалы