Текст уведомления здесь

Случайные открытия: рыба, которая не вымерла

Как медовый месяц помог найти рыб, которые считались вымершими миллионы лет назад

В сентябре 1997 года Марк Эрдман (Mark Erdmann) и Арназ Эрдман (Arnaz Erdmann) проводили свой медовый месяц в индонезийском городе Манадо — «рыболовной столице» моря Сулавеси. Молодожены бродили по местному рынку, где Арназ увидела на тележке одного из торговцев необычную рыбу.
Добавить в закладки
Комментарии
Девушка указала на странное создание своему мужу, морскому биологу из Калифорнийского университета в Беркли. В Индонезии он изучал ракообразных.

Живые ископаемые

Существо, замеченное Арназ, было очень похоже на латимерий — рыб, которых прозвали «живыми ископаемыми» за то, что они сохранили многие черты своих предков, обитавших в морских глубинах миллионы лет назад. Долгое время отряд целакантовых, к которому принадлежит латимерия, считался полностью вымершим, так как были известны только ископаемые останки его представителей.

Однако в 1938 год ученые — тоже почти случайно — нашли первую живую латимерию. Ее обнаружила Марджори Кортни-Латимер (Marjorie Courtney-Latimer), смотрительница небольшого музея в южноафриканском городе Ист-Лондон. Она собирала научную коллекцию рыб и договорилась с местными рыбаками, чтобы те показывали ей свой улов. В конце декабря, обследуя их добычу, Кортни-Латимер заметила необычный голубой плавник. Он принадлежал удивительной полутораметровой рыбе. Определить ее видовую принадлежность исследователь не смогла и решила сохранить ее. Это оказалось непросто, потому что в городском морге отказались принять рыбу Кортни-Латимер, как и на единственном в городе складе с морозильником. В результате латимерия почти полностью сгнила.

Ученый подняла доступную ей литературу и выяснила, что рыба относится к целакантам. Коллеги по музею мнения Кортни-Латимер не разделили и решили, что рыбаки выловили уже известного науке каменного окуня, ведь всем известно, что целаканты вымерли около 65 миллионов лет назад! Но Кортни-Латимер не сдалась — обратилась к другим экспертам и в конечном счете подтвердила свое открытие. Вид получил название Latimeria chalumnae в честь упорной исследовательницы и места, где была сделана находка. Вторую латимерию ученые нашли лишь спустя 14 лет, хотя за «поимку» живого ископаемого была назначена награда.

Латимерий находят в основном в западной части Индийского океана, вблизи Коморских островов, иногда в районе Мозамбика и Мадагаскара. Размер популяции этих рыб ученые оценили примерно в полтысячи особей, так что они были занесены в список животных, находящихся под угрозой и не подлежащих промышленной добыче.

Король моря

Однако море Сулавеси, на берегу которого расположен город Манадо, это уже Тихий океан. Эрдман сфотографировал странную рыбу, удивляясь, как это он забыл, что латимерии водятся в Тихом океане. Вернувшись в Беркли, он узнал, что в этой части света никогда не находили целакантовых. В конце ноября Эрдман вернулся в Индонезию и уже целенаправленно стал искать рыбаков, которым доводилось поймать необычную рыбу. Он нашел нескольких человек и стал дожидаться, когда в их сети попадет латимерия. Как оказалось, латимерий в Индонезии называют «королями моря», рыбакам удается поймать лишь два-три раза в год: эти существа живут на глубине больше 150 метров, прячутся в подводных пещерах и похожих укрытиях, откуда выплывают на охоту по ночам.

С помощью сотрудницы Национального музея естественной истории в Вашингтоне (США) Сьюзен Джьюетт (Susan Jewett) ученый тщательно подготовился. Джьюетт объяснила, образцы тканей каких органов необходимо брать для генетического анализа, и снабдила контейнером с жидким азотом для их хранения. Музей также проспонсировал хранение рыбы в замороженном виде до того, как ее удастся законсервировать сначала в формальдегиде, а затем, уже окончательно, в этиловом спирте.

Утром 30 июля 1998 года местные рыбаки привезли к берегу, где располагался дом Эрдмана, еще живую рыбу. Тело ее в длину было более метра, а весила она почти 30 килограммов. У рыбы была серо-коричневая с золотистой искрой чешуя, в то время как латимерии, найденные около Коморских островов, отливали голубым. Описав находку, Эрдман отправил замороженную рыбу в музей при Индонезийском институте наук.

С тех пор латимерий стали периодически находить и в Индонезии, однако другие их популяции ученым до сих пор неизвестны. Но, как можно видеть, это вовсе не значит, что их нет. Как не значит, что нет в океане других еще неизвестных науке существ.
Добавить в закладки
Комментарии
Вам понравилась публикация?
Расскажите, что вы думаете, и мы подберем подходящие материалы