Спасибо, что вы с нами!

Жидкие коты, крокодилы и отвращение к сыру

Какие исследования получили Шнобелевскую премию в этом году

В этом году Шнобелевку вручили за исследования жидкостных свойств котов, работы мозга при отвращении к сыру и влияния контакта с крокодилами на азартность. «Чердак» рассказывает о лауреатах этого года, а глава Европейского бюро Шнобелевской премии — о том, каково это — получить Шнобелевку, и как это помогает в научной карьере.
Добавить в закладки
Комментарии
...

Физика: жидкие коты

Анекдотические свидетельства способности кошек принимать жидкую форму давно известны котовладельцам и пользователям интернета. Попытки обосновать утверждение «Коты — это жидкость» предпринимались уже не раз. Например портал Boredpanda опирался на свойство жидкостей равномерно заполнять доступный объем — коты зачастую ведут себя точно так же.

Однако «официальная» наука до недавних пор не обращала внимания на это природное явление. Теперь этот пробел закрыт благодаря исследованию «О реологии котов» француза Марка-Антуана Фардина из Высшей нормальной школы Лиона.

В частности, Фардин предполагает, что в жидкую форму взрослые животные переходят быстрее, чем котята, а также делает важное наблюдение о высокой гидрофобности кошек и возможной связи свойств их шерсти со свойствами поверхностей, на которых кошки склонны располагаться. Однако Фардин также отмечает существенное отличие котов от таких жидкостей, как вода: в отличие от нее они могут спонтанно вращаться в емкости, так как являются биологически активными материалами.

В заключение исследователь проводит краткий обзор исследований по теме. «Самые недавние эксперименты в Японии показывают, что мы не должны рассматривать котов, как изолированные жидкие системы, поскольку они могут передавать и принимать внешнее напряжение, — пишет он. — В Японии есть котокафе, где посетители могут снять стресс, гладя кошек».


Экономика: азарт и крокодилы

Австралийские исследователи получили премию по экономике за исследование, как крокодилы влияют на азартное поведение людей. Азартные игры приводят человека в возбужденное состояние, что побуждает его продолжать играть. Авторы задались вопросом, будет ли нервное возбуждение само по себе стимулировать азарт у игроков.

Свое гипотезу авторы проверили на посетителях крокодильей фермы в Австралии, которым давали подержать молодого крокодила метрового размера. Часть из них играла в азартную компьютерную игру до посещения фермы, а часть — после. Также ученые протестировали испытуемых на склонность к развитию игровой зависимости.

Крокодилья ферма, где проходило исследование

Как показал эксперимент, нервное возбуждение от общения с крокодилами действительно влияло на степень рискованности поведения участников исследования. Однако среди людей со склонностью к игромании те, кому не понравилось на ферме, рисковали меньше, а кому понравилось — больше. Люди без риска развития игровой зависимости после посещения крокодилов рисковали меньше.

«По крайней мере, некоторые игроки с риском зависимости могут воспринимать нервное возбуждение во время игры как предчувствие выигрыша и из-за этого ставить на кон все большие суммы», — заключают авторы работы.


Медицина: отвратительный сыр

Французские ученые, которым потребовалось исследовать работу мозга при отвращении к еде, использовали тот факт, что некоторые люди терпеть не могут сыр. В своей работе они обнаружили, что сыр не любит треть респондентов — таких оказалось намного больше, чем людей, которые не любят фрукты, рыбу, мясо или другие продукты.

Магнитно-резонансная томография мозга тех, кто не любит сыр, показала, что области мозга испытуемых, связанные с механизмом вознаграждения, при виде или запахе сыра работали иначе, чем у других людей.

«Наши результаты показывают, что отвращение к сыру, которое может изначально возникать из-за физиологического дискомфорта, связано с изменениями в активации мезокортиколимбической системы, отвечающей за вознаграждение», — пишут авторы.


Диджериду как средство от храпа и другие исследования

Премию мира получила группа ученых из Швейцарии за новый метод лечения кратковременных остановок дыхания (апноэ) во сне и храпа. Они обнаружили, что пациентам помогает регулярная игра на диджериду — духовом инструменте аборигенов Австралии.

Британский медик Джеймс Хиткот получил премию по физиологии за ответ на вопрос, действительно ли у старых мужчин большие уши. Измерив длину ушей более двухсот своих пациентов, он пришел к выводу, что это действительно так и что уши растут после 30 лет по 0,2 миллиметра в год. Это касается и женщин, но поскольку они менее подвержены облысению и уши у них изначально меньше, то эффект проявляется не так ярко.

Международный коллектив ученых получил Шнобелевку по биологии за исследование половых органов бразильских пещерных насекомых из рода Neotrogla: оказалось, что у самок есть гиносома, очень похожая на пенис, а у самцов, соответственно, принимающий орган. Во время 70-часового спаривания эякулят поступает по гиносоме из организма самца в организм самки.

Изображение: Current Biology, Yoshizawa et al., 2014

Физике расплескивания кофе посвящено много работ, однако и в этой области можно сказать новое слово. Корейский студент получил премию в области динамики жидкостей за то, что исследовал, как расплескивается кофе, в частности, если человек, который его несет, идет задом наперед.

Бразильские ученые удостоились Шнобелевки по диетологии за исследование вопроса, будет ли летучая мышь мохноногий вампир охотиться за человеческой кровью в отсутствие ее обычной добычи — птиц. Ответ: да, будет.

Премию за исследования в области восприятия получили итальянские ученые, которые показали, что многие близнецы не отличают себя от своих близнецов на фотографиях.

Наконец, премию за научную работу в области акушерства, которая показала, что зародыш лучше реагирует на музыку, которую специальное устройство играет внутри материнской вагины, нежели на ее животе. И да, устройство для этого есть в продаже.


Каково быть лауреатом Шнобелевки

Может показаться, что Шнобелевская премия присуждается лишь для того, чтобы посмеяться над учеными, которых угораздило исследовать смешную ерунду. Однако большинство номинантов счастливы получить награду, многие из них после получения премии делают успешную карьеру, а некоторые ученые номинируют на Шнобелевку сами себя. Об этом «Чердаку» рассказал Кис Мёликер, глава Европейского бюро премии, лауреат Шнобелевской премии 2003 года за «описание первого научно задокументированного случая гомосексуальной некрофилии у крякв».

Кис Мёликер и чучела уток. Фото: Kees Moeliker / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 — Как идея Шнобелевской премии эволюционировала за время ее существования?

— Философия, которая стоит за Шнобелевской премией, быстро изменилась с изначального «исследования, которые не могут быть и не должны быть повторены» к более подходящему «достижения, которые заставляют посмеяться, а потому задуматься». Этот девиз фокусируется на юморе и знании. Он не говорит, хорошее это исследование или плохое, важное или пустяковое, ценное или бесполезное.

— Как люди реагируют на получение Шнобелевки?

— Я не знаю, какова была реакция до 2003 года, когда я начал заниматься премией. Но как глава Европейского бюро могу сказать, что, когда я звоню людям сообщить, что им присуждена Шнобелевская премия, они счастливы и взволнованы. Я слышу, как люди кричат и поют, а иногда чувствую, что у них в глазах стоят слезы.

Обычно мы приватно беседуем с выбранными номинантами и даем им возможность отказаться от награды. Большинство соглашается и приезжает на церемонию, причем за свой счет. Так что победители счастливы.

Каждый год нам предлагают около девяти тысяч кандидатур на получение премии. Растет число людей, которые выдвигают собственные кандидатуры. Это говорит о том, что Шнобелевка стала популярной. Впрочем, такие номинанты редко выигрывают.

— Вы высмеиваете ученых?

— Нет. Хорошие научные результаты тоже могут быть странными, смешными или даже абсурдными. Как и плохие. Огромное количество хороших научных результатов подвергается нападках из-за их абсурдности. Огромное количество плохих научных результатов превозносится, несмотря на их абсурдность.

— Получение Шнобелевки как-то влияет на научную карьеру?

— Профессор Андрей Гейм, который получил Шнобелевскую премию по физике в 2000 году за магнитную левитацию лягушки, в 2010-м был удостоен Нобелевской премии. Он получил ее за другую работу, но, видите, — у лауреатов Шнобелевки есть надежда.

Датский энтомолог Барт Кнольс получил Шнобелевку по биологии в 2006 году за то, что показал, что для малярийных комаров запах лимбургского сыра и человеческих ног одинаково привлекателен. Теперь он известный консультант и борец с малярией. Он получил грант от фонда Билла Гейтса. И таких примеров много: получение Шнобелевской премии может действительно помочь сделать карьеру.

— А что вы сами чувствовали, когда получили «Шнобеля»?

— Мне не казалось, что меня высмеивают. Я был польщен тем, что получил Шнобелевскую премию, — я ведь никогда до этого премий не получал! Благодаря ей я получил прозвище «чувака с уткой» и путешествовал по миру, от Лондона до Петербурга, от Индии до Мексики, с моей уткой и лекциями о ее нелегкой участи. Шнобелевка научила меня, что юмор и любопытство — мощные инструменты для ученых и популяризаторов, да и для всех, кому нужно объяснять сложные вещи. Я обнаружил необычные способы увлечь аудиторию в самых разных странах и заставить людей задуматься о необычном поведении животных, биоразнообразии и влиянии человека на жизнь и смерть птиц и других диких животных. Моя карьера только выиграла: недавно я стал директором Музея естественной истории Роттердама, где и началась вся эта история с уткой, когда я был молодым музейным куратором.

Добавить в закладки
Комментарии
...
Вам понравилась публикация?
Расскажите что вы думаете и мы подберем подходящие материалы