Текст уведомления здесь
Концепт-изображение посадочного модуля Lockheed Martin SpaceLockheed Martin Space

NASA будет изучать Луну усилиями частных компаний

Агентство потратит до $2,6 млрд на то, чтобы частники поучаствовали в лунных исследовательских миссиях

Космическое агентство объявило о своей готовности заключать с девятью частными компаниями контракты на то, чтобы те доставляли исследовательские инструменты — или даже людей-исследователей — на Луну. В число избранных подрядчиков вошло несколько компаний, участвовавших прежде в «частной лунной гонке», конкурсе Google XPrize.
Добавить в закладки
Комментарии

В число компаний-претендентов вошли как  довольно известные коммерческие компании, давно связанные с космонавтикой, так и «космостартапы», включая несколько коллективов, прежде участвовавших в «лунной гонке Гугла», конкурсе Lunar XPrize, который закончился в первой половине 2018 года тем, что ни одна из команд так и не успела добраться до Луны в назначенный срок (переносившийся при этом несколько раз).

Как говорится в пресс-релизе агентства, «SMD (Управление научными миссиями) будет выполнять роль посредника между руководством миссиями агентства, научным сообществом и другими внешними стейкхолдерами при разработке стратегий, которые позволили бы выработать единый подход к исследованиям — как роботизированным, так и пилотируемым — в рамках кампании Moon to Mars Exploration». 

Чуть позже директор Управления научными миссиями Томас Цурбухен пояснил в своем твиттере: подобно тому, как NASA сейчас пользуется услугами SpaceX для доставки грузов на МКС, агентство теперь будет пользоваться услугами частных компаний для того, чтобы доставлять на поверхность спутника Земли научные инструменты. 

По-видимому, теперь, когда та или иная научная группа предложит агентству доставить на Луну спектрограф, сейсмограф или, например, лазер — для чего бы то ни было, — если SMD сочтет это привлекательной идеей, оно предложит заняться этим одной из компаний, перечисленных ниже.

  • Astrobotic Technology
  • Deep Space Systems
  • Draper
  • Firefly Aerospace
  • Intuitive Machines
  • Lockheed Martin Space
  • Masten Space Systems
  • Moon Express
  • Orbit Beyond

Среди девятки «JPL-младших» (JPL, она же Лаборатория реактивного движения — центр NASA, который занимается созданием и обслуживанием беспилотных космических кораблей для агентства. Создала «Вояджеры», «Кассини», «Кьюриосити» и множество других аппаратов) больше всего выделяется, пожалуй, космическое подразделение корпорации Lockheed Martin, существующее с 1953 года: специалисты из Денвера имеют опыт в создании и эксплуатации спутников, космических зондов, участвовало в создании космического корабля «Орион» и компонентов шаттлов. Кроме них в создании «Ориона» участвовала еще одна компания из списка NASA, Deep Space Systems. 

Ни в пресс-релизе, выпущенным агентством, ни в ходе самой пресс-конференции не уточняется, какова минимальная стартовая сумма подобного контракта и есть ли «потолок» квоты для отдельной компании-участницы.

Подрядчики, по-видимому, будут отвечать за разработку спускаемого модуля, будь то луноход, стационарная платформа или космический корабль. Не исключено, что до Луны добираться многие из них будут, нанимая для этого все те же SpaceX и Northrop Grumman, что возят сейчас для NASA грузовые корабли к МКС, или будут летать к естественному спутнику Земли на ракетах NASA или даже Роскосмоса.

Произошедшее кажется вполне закономерным развитием событий: в 2009 году специальная комиссия, известная также как Комиссия Огустина, изучила состояние дел в области пилотируемых космических полетов, проводимых NASA, и заключила, что наиболее предпочтительным вариантом будущего выглядит тот, что включает в себя привлечение частных предприятий для полетов на околоземную орбиту, чтобы само агентство могло сконцентрироваться на исследованиях дальнего космоса. После этого программа «Спейс шаттл» была закрыта, а NASA выделило в общей сложности $50 млн ряду частных компаний для того, чтобы те продвинулись в своей работе над пилотируемыми космическими кораблями.

Теперь же еще один рубеж, на котором прежде играли только государства, начнут штурмовать коммерческие игроки.

Вам понравилась публикация?
Расскажите, что вы думаете, и мы подберем подходящие материалы

NASA не будет ловить астероид

Американское Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) сворачивает миссию Asteroid Redirect Mission (ARM) в связи с сокращением бюджета.
Добавить в закладки
Комментарии

Как сообщает портал ScienceAlert, директор программы ARM Мишель Гейтс объявил о свертывании миссии, целью которой было выведение на орбиту Луны фрагмента астероида. Причиной отказа NASA от реализации миссии стало утверждение Конгрессом нового бюджета агентства, с которым реализовать проект будет невозможно.

В ходе Asteroid Redirect Mission автоматическая межпланетная станция должна была подлететь к астероиду, взять с его поверхности валун и выйти с этим грузом на орбиту вокруг Луны. Затем, уже в 2020-х годах, космический корабль «Орион» должен был бы доставить к фрагменту астероида на орбите Луны астронавтов, которые взяли бы образцы породы для исследований и отправились с ними на Землю.

Видео показывает, как примерно должна была пройти миссия Asteroid Redirect Mission [ ... ]
Читать полностью

Отчет NASA ставит под сомнение будущее МКС

После ухода США со станции ни частные, ни государственные игроки не смогут осилить ее финансирование.
Добавить в закладки
Комментарии

Отчет генерального инспектора NASA утверждает, что надежды на замену государственного участия в поддержании деятельности МКС на частное неоправданны. Станция, по его мнению, слишком дорога, чтобы функционировать после прекращения финансовых вливаний от США. Если приведенные им цифры корректны, что, впрочем, небесспорно, ежегодные затраты на МКС будут равны общему бюджету Роскосмоса на все цели. С текстом доклада можно ознакомиться на сайте NASA.

Согласно отчету, NASA сейчас тратит 3−4 миллиарда долларов на поддержание работоспособности МКС и полеты к ней. Это примерно половина годового бюджета организации, выделяемого на пилотируемые полеты, и до 20 процентов от общего бюджета агентства. Примерно столько же составляет, например, весь годовой бюджет Роскосмоса.

В связи с этим генеральный инспектор выражает сомнения в возможности «приватизации» станции, ранее активно обсуждавшейся в Конгрессе США. Передача американской доли в ней частным компаниям, по его мнению, не очень реальна — им потребуется нести ежегодные расходы не ниже 1,2 миллиарда долларов. Коммерческое проведение экспериментов на МКС даже вместе с космическим туризмом туда столько денег не даст.

А это означает, что станция в таком сценарии прекратит свою работу. При этом NASA к 2024 году, когда США планируют отказаться от правительственного участия в проекте МКС, лишатся возможности поддерживать пилотируемые полеты на орбитальную станцию. До конца 2020-х годов летать американским астронавтам будет некуда — раньше этого срока окололунная станция, планируемая сейчас NASA, не появится. Это затруднит поддержание их пилотируемой космической программы. [ ... ]

Читать полностью

OSIRIS-REx вышел на орбиту астероида Бенну

После серии маневров аппарат снизил скорость и «припарковался» у астероида, чтобы вскоре приступить к его изучению

В 20:08 по московскому времени OSIRIS-REx успешно вышел на орбиту астероида и теперь продолжает двигаться вместе с ним по орбите вокруг Солнца, держась на высоте около 8 км над поверхностью Бенну.
Добавить в закладки
Комментарии

На новом этапе команда «Осириса» перейдет от навигации по звездам к ориентированию по поверхности астероида. Аппарат займется облетом Бенну, съемкой его полюсов и экватора и спектральным анализом поверхности. Как сообщила в ходе прямой трансляции из Центра управления полетом аппарата Корэли Эдам (Coralie Adam), летный навигатор «Осириса», через сутки команда направит аппарат к северному полюсу астероида — тот пролетит над ним трижды на высоте около 8 километров, а потом отправится изучать экватор и южный полюс Бенну. Первые данные, полученные в ходе этих маневров, позволят уточнить массу астероида и оценить его гравитацию. Впоследствии по таким данным будет выбрано место для сближения и сбора грунта.

«Мы прибыли!» — Хави Серна, инженер связи, объявляет об успешном выходе на орбиту БеннуСкриншот из прямой трансляции NASA / Youtube

Аппарат, название которого совпадает с именем египетского бога, оснащен манипулятором под названием TAGSAM (Touch-And-Go Sample Acquisition Mechanism), который похож на прыгалку-кузнечик или на шланг пылесоса. «Осирис» не будет буквально садиться на астероид, вместо этого он подойдет на несколько метров, выпустит свою «руку» и соберет пыль с поверхности астероида — с помощью струй азота выбьет пыль, которая попадет в раструб манипулятора.

Аппарат OSIRIS-REx отправили к Бенну 8 сентября 2016 года. На борту космической станции кроме необходимой для полета начинки находится аппаратура для изучения астероида — вышеназванный манипулятор и контейнер, в который планируется собрать по меньшей мере 60 граммов, а по максимуму — 2 килограмма реголита. В 2021 году «Осирис» отправится к Земле, чтобы доставить образцы грунта. [ ... ]

Читать полностью