Текст уведомления здесь

Марсоход Curiosity мог сам послужить источником метана на Красной планете

Метан, обнаруженный Curiosity в марсианской атмосфере в 2013 году, мог оказаться там в результате утечки с самого марсохода, считает ученый.
Добавить в закладки
Комментарии
Ученые уже несколько десятков лет не могут окончательно подтвердить наличие метана на Марсе. На Земле 90—95% метана образуется в результате деятельности живых организмов, небольшая часть поступает в атмосферу в результате геологических процессов. Обнаружение газа на Марсе могло бы свидетельствовать о прошлой или настоящей геологической, а может быть даже биологической, активности на планете.

Впервые метан обнаружили на Марсе в районе южного полюса планеты в 1969 году, по данным спектрометра зонда «Маринер-7». Тогда ученые, заявившие об открытии, отозвали статью через месяц, когда стало понятно, что за метан могла быть принята замерзшая углекислота. Затем, в 2003 и 2004 годах, метан в атмосфере Красной планеты снова обнаружили с помощью наземных телескопов и орбитальных марсианских зондов. Однако в течение нескольких последующих лет его снова никто не видел. Это заставило ученых предположить, что его обнаружение и было результатом ошибки в измерениях, потому что механизмы, которые могли бы объяснить столь быстрые колебания содержания газа, исследователям неизвестны.

Большие надежды в разрешении метановой загадки возлагались на марсоход Curiosity, который высадился на поверхность Красной планеты в 2012 году. С октября 2012 по июнь 2013 года он не мог обнаружить никаких следов метана. А затем, через несколько месяцев, внезапно зафиксировал метановый пик, который наблюдался на протяжении двух месяцев. Проверяя и перепроверяя эти результаты, ученые ждали целый год, прежде чем публично сообщить о них в декабре 2014 года.

Однако среди их коллег остаются скептики. Кевин Занли (Kevin Zahnle) из центра НАСА имени Эймса предположил, что источником обнаруженного метана мог быть сам марсоход. «Я не сомневаюсь, что они действительно наблюдали метан. Но я думаю, что его источником был марсоход», — сказал ученый, чьи слова приводит издание Space.com.

В одной из камер марсохода действительно содержится небольшое количество метана в концентрации, в тысячу раз превышающей ту, в которой его обнаружили в атмосфере Марса. Когда Curiosity только сел на Марс в кратере Гейла, его спектрометр зафиксировал метановый пик. Тогда научная команда Curiosity пришла к выводу, что это была утечка с марсохода. Метан выпустили почти весь, оставив лишь небольшое количество, необходимое для калибровки приборов.

Команда Curiosity настаивает, что утечек метана с марсохода больше не было. Кроме того, столь малое его количество не могло настолько сильно повлиять на результаты измерений, утверждает Крис Вебстер (Chris Webster) из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (США).

Возможно, загадку помогут разрешить будущие измерения Curiosity: если по прошествии марсианского года, который почти в два раза длиннее земного, метан снова появится, это будет свидетельствовать о том, что тут замешаны какие-то сезонные процессы, и тогда марсоход можно будет полностью оправдать. Есть, впрочем, и другая возможность: источником метана мог стать метеорит, недавно упавший неподалеку от марсохода. Каменноугольные метеориты содержат некоторое количество органики, которая под воздействием ультрафиолета могла стать источником метана, предполагает один из соавторов Вебстера Крис МакКей (Chris McKay) из центра НАСА имени Эймса.
Добавить в закладки
Комментарии
Вам понравилась публикация?
Расскажите, что вы думаете, и мы подберем подходящие материалы