Текст уведомления здесь

Спутники Плутона оказались хаотическими волчками

Спутники Плутона, Никта и Гидра, двигаясь по орбите вокруг планеты, хаотически вращаются вокруг своей оси, меняя скорость и направление вращения и «покачиваются» вдобавок, показали данные космического телескопа «Хаббл».
Добавить в закладки
Комментарии
Большинство спутников планет Солнечной системы, двигаясь по своим орбитам, вращаются вокруг своей оси с одной и той же скоростью. Именно поэтому мы всегда видим только одну сторону Луны. Спутники же Плутона вращаются так, что наблюдатель, находящийся на этой планете, каждую ночь видел бы спутники с разных сторон, а для наблюдателей на самих спутниках каждый световой день отличался бы по длине от предыдущего, и нельзя было бы сказать, с какой стороны сегодня встанет Солнце.

Хамильтон и его коллеги сделали это открытие, анализируя снимки телескопа «Хаббл», сделанные в 2005—2012 годах. Они измеряли колебания в количестве света, отражающегося от Никты и Гидры, и увидели, что оно изменяется непредсказуемым образом, что можно объяснить лишь хаотическим вращением спутников.



Причина этого хаоса в том, что они обращаются не вокруг одной планеты, а вокруг Плутона и его крупнейшего спутника Харона, которые часто рассматривают в качестве двойной планеты с общим центром масс, лежащим между небесными телами.

«Эти два небесных тела быстро вращаются друг вокруг друга, заставляя силу, с которой они притягивают небольшие спутники, постоянно изменяться. Действие изменяющихся гравитационных сил делает вращение спутников непредсказуемым. Хаос в их вращении усиливается тем, что форма спутников не сферическая, а вытянутая, как у мяча для регби», — пояснил один из авторов исследования Дуг Хамильтон (Doug Hamilton) из Мэрилендского университета в Колледж-Парке (США), чьи слова приводятся на сайте Европейского космического агентства, посвященном телескопу «Хаббл».

Два других спутника Плутона, Кербер и Стикс, по всей видимости, ведут себя так же, предполагают ученые. Исследование особенностей вращения спутников двойной планеты может позволить сделать выводы и о вращении планет, находящихся около двойных звезд, что важно с точки зрения потенциально обитаемых планет.

Ученые планируют продолжить изучение системы Плутона при помощи космического аппарата New Horizons, который прилетит к Плутону в июле этого года, а также с помощью космического телескопа «Джеймс Уэбб», запуск которого запланирован на 2018 год.

Результаты работы опубликованы в журнале Nature.
Добавить в закладки
Комментарии
Вам понравилась публикация?
Расскажите, что вы думаете, и мы подберем подходящие материалы