Алмазный кратер

Ученые обнаружили в метеоритном кратере на Крайнем Севере сверхтвердые алмазы

Технические алмазы, конечно, совсем не такие красивые и на украшения на самом деле не годятся. Фото: Joe Belanger/Shutterstock

Ученые из Института геологии и минералогии им. В.С. Соболева СО РАН и Новосибирского государственного университета исследовали алмазы, найденные в метеоритном кратере Попигай в 70-х годах, и выяснили, что они тверже обычных технических алмазов, лучше режут и обладают более высокими абразивными свойствами.

Около 35 миллионов лет назад на территории современного российского Крайнего Севера упал настолько большой метеорит, что на месте его падения остался кратер диаметром в сотню километров. А поскольку породы в этой области богаты графитом, в кратере образовалось большое количество алмазов.

«Взрыв, я думаю, чувствовался по всей Земле еще несколько лет. Конечно, сложно утверждать наверняка, но когда такой метеорит врезается в Землю, пыль должна держаться в атмосфере несколько лет, не пропуская солнечный свет. Удар был таким сильным, что алмазы, которые при этом образовались, разлетелись на расстояние до тысячи километров», — рассказывает ведущий научный сотрудник Института геологии и минералогии Константин Литасов.

Метеоритный кратер Попигай был открыт в 1946 году. В ходе исследований 70-х годов в кратере были найдены алмазы, но их добычу тогда сочли нерентабельной. Однако научные исследования кратера продолжались, в частности с 2000-х годов его стали изучать сотрудники Института геологии и минералогии.

В новой работе, результаты которой были опубликованы в журнале Scientific Reports, Литасов и его коллеги Валентин Афанасьев и Николай Похиленко совместно с японскими учеными из Университета Эхиме изучили особенности структуры попигайских алмазов методом просвечивающей электронной микроскопии. Такие алмазы «слеплены» из мельчайших зерен. Ученые впервые показали, что эти зерна наноразмерные, благодаря этому они и отличаются по свойствам от «обычных» технических алмазов.

«Были проведены исследования, сделаны предварительные оценки запасов на некоторых участках Попигайского кратера. Оказалось, что эти запасы огромны. Для более детальной оценки нужно провести еще несколько полевых сезонов. А самое главное — наши ученые обосновали промышленное значение этих алмазов», — пояснил Литасов.

Выяснилось, что «космические» алмазы в кратере Попигай тверже обычных естественных и синтетических камней и имеют более высокие абразивные и режущие свойства. Поэтому инструменты, например буровые установки, в которых используются такие алмазы, могут служить дольше.

«Увеличение времени работы буровых инструментов даже на 20% дает огромную выгоду, и вместе с экономистами исследователи обосновали, что, если это месторождение разрабатывать, экономическая выгода будет исчисляться миллиардами долларов», — рассказал ученый.
Теги:

Читать еще на Чердаке: