Преступное семейство

Найдены «родственники» человеческого гепатита, которые помогут излечить его

Изображение:  PhotoStock10/Shutterstock

Исследователи из России и Германии обнаружили ближайших «родственников» человеческого гепатита А у грызунов. О том, как это открытие поможет создавать новые лекарства от «человеческого» гепатита, «Чердаку» рассказал заведующий лабораторией Института полиомиелита и вирусных энцефалитов им. М.П. Чумакова Александр Лукашев.

«Самые близкие «родственники» этого вируса были обнаружены достаточно давно, естественно, у приматов, а следующие ближайшие найдены только сейчас у грызунов», — рассказал Лукашев.

Гепатит А, как и другие виды гепатита, — вирусное заболевание печени. Он передается при контакте с больным человеком и при употреблении воды или еды, загрязненных фекалиями больных людей. Гепатит А наиболее распространен в районах с плохой санитарией. Заболевание обычно проходит без тяжелых последствий, но в редких случаях может приводить к смертельному исходу. Исследования эволюции вируса необходимы для разработки новых средств лечения гепатита А.

Сложность в изучении различных вирусов гепатита и поиске новых способов их лечения в том, что заражать этими вирусами до сих пор удавалось только приматов — традиционные лабораторные крысы или мыши для этого не годятся. Кроме того, эти вирусы в отличие от многих других, например того же гриппа, сложно выращивать в культурах клеток, поэтому ученые мало что знают про «родственников» привычного человеческого гепатита.

«Вирусы гепатита стояли особняком, и было непонятно, откуда они появились. После наших работ стало ясно, что разнообразие вирусов, похожих на вирусы гепатита, в биосфере такое же, как у многих других вирусов», — рассказал ученый.

Организатором работы по исследованию вируса гепатита А была лаборатория Яна Феликса Дрекслера в Бонне (Германия). Ученые собрали коллекцию из более чем 15 тысяч образцов органов и фекалий свыше 200 видов мелких животных по всему миру. Эти образцы были исследованы при помощи специально разработанных методов, которые выявляют не только человеческий гепатит А, но и родственные ему вирусы. Биологи нашли такие вирусы у грызунов, ежей и летучих мышей, но ближе всего к гепатиту человека оказались именно вирусы грызунов. Лукашев в этом исследовании принимал участие в обработке данных.

«Дальнейшие возможные направления этой работы: во-первых, попробовать получить модельных животных, на которых можно будет исследовать эти вирусы, во-вторых, выяснить степень генетической совместимости обнаруженных вирусов и вируса гепатита А человека — создать методами генной инженерии химерные вирусы и посмотреть, насколько эти химеры будут жизнеспособны, то есть насколько разные фрагменты генома остались совместимыми друг с другом. Это важно для того, чтобы понять, как функционирует геном вируса гепатита А», — рассказал Лукашев.

Ранее ученый и его коллеги участвовали в сходном исследовании гепатита C. Этот вирус передается через кровь и другие биологические жидкости и может приводить к развитию хронического поражения печени, которое зачастую не поддается лечению. Ежегодно от болезней, вызываемых вирусом гепатита С, умирает около 500 тысяч человек. Новая работа, возможно, даст шанс создать новые методы терапии от этого тяжелейшего заболевания. «Обнаружение «родственников» вирусов гепатита дает надежду, что их можно будет использовать в исследованиях, и это сильно облегчит разработку новых лекарств», — обнадеживает Лукашев.

Результаты работы опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.
Теги:

Читать еще на Чердаке: