13 черепов

Ученые нашли на юге России древние черепа со следами ритуальной трепанации

Череп, заживший после трепанации. Фото: J. Gresky, DAI

Люди умели делать трепанацию черепа еще в каменном веке, и археологи по всему миру обнаруживают древние черепа с характерными отверстиями. Как проводилась трепанация, как пациентам удавалось после нее выжить и зачем она была нужна, «Чердаку» рассказала Юлия Грески, антрополог из Германского археологического института в Берлине.

«Мы исследовали культуру бронзового века с коллегами из России и нашли очень интересные черепа со следами трепанации. Они отличаются от других подобных находок тем, что отверстие всегда расположено в одном и том же месте — посредине затылка», — сказала Грески.

Грески и ее российские коллеги исследовали черепа, найденные на юге России: в Ставропольском крае, Кабардино-Балкарии и в районе Ростова-на-Дону. Находки датируются V—III тысячелетиями до нашей эры.

Череп со следами успешной трепанации. Фото: J. Gresky, DAI


В распоряжении ученых оказалось 13 черепов с примерно одинаково расположенными отверстиями на затылке. Шесть из них — мужские, шесть — женские, в одном случае пол не удалось установить. Возраст, в котором эти люди умерли, варьировался от 14—16 лет до 50—69 лет. Возраст, в котором им была сделана операция, — от подросткового до преклонного.

Выжить после трепанации

Следов заживления после операции нет только на двух черепах, и это значит, что в основном операция проводилась при жизни и люди от нее не умирали. «Выживание людей после этих операций — это поразительно. Древние хирурги знали, что делали», — сказала Грески.

Грески и ее коллеги обнаружили, что трепанация проводилась одним из двух способов: выскабливанием, при котором кость черепа выскребали острым инструментом, пока в нем не образовывалась дыра, и вырезанием. Выскабливание — более безопасный метод, нежели вырезание, и после него пациент выживал с большей вероятностью, отметила Грески. Из 13 черепов, обследованных Грески и ее коллегами, восемь зажили хорошо, три — не очень, два — совсем не зажили.

«При выскребании процесс идет медленнее, хирург видит, когда нужно остановиться. Выскребать могли чистым, свежесколотым куском кремня, что помогало заносить в рану меньше бактерий. Может быть, хирурги также использовали растения с противовоспалительными свойствами», — предположила она.

Череп со следами незажившей трепанационной раны. Фото: J. Gresky, DAI


При этом операция, вероятно, не была невыносимо болезненной, считает исследователь. Боль ощущалась, когда хирург резал кожу — в ней проходят нервные окончания. А выскабливание или вырезание самой кости уже не было настолько чувствительным.

Жизнь с дырой в голове

Если пациент переживал первые недели и месяцы после операции, у него не развивалось воспаление и раны заживали, дыра в черепе затягивалась кожей и образовывалась рубцовая ткань. «Она, конечно, мягче, чем остальная часть, где под кожей — черепные кости, но в целом она достаточно хорошо защищала отверстие», — пояснила ученый.

«В нашем случае все отверстия были сделаны на затылке, где их можно прикрыть волосами, и, возможно, их даже не было видно. Так что, если человек выживал после такой операции, дальше дыра в черепе не доставляла ему больших неудобств, если не была слишком большой», — сказал Грески.

Самое большое отверстие, обнаруженное учеными, — овальной формы, около 9 сантиметров в длину и около 4,5 сантиметров в ширину.

Зачем нужна трепанация

На вопрос, зачем наши предки проводили трепанацию, ответ есть далеко не всегда. В некоторых случаях операция проводилась из-за травмы: древний хирург пытался извлечь фрагмент кости из проломленного черепа, чтобы ослабить давление на мозг. Такая практика известна у современных аборигенов племени кизии в Кении.

Череп со следами двух успешных трепанаций. Фото: J. Gresky, DAI


Однако в исследовании Грески и ее коллег одинаковое расположение отверстий и отсутствие следов травм, которые могли бы потребовать хирургического вмешательства, заставило ученых предположить, что трепанация могла быть проведена не в медицинских целях.

«Мы думаем, что трепанация могла быть сделана в ритуальных целях, но возможны и другие причины: головные боли, эпилепсия, какие-либо заболевания, наличие которых нельзя уже установить по костям», — пояснила ученый.

Какой ритуал требовал такой операции, исследователи уже не могут предположить. «Может быть, это как-то связано с разделением общества на группы, и таким образом они подчеркивали свою принадлежность к одной из них», — предполагает Грески.

Если это так, то операция могла проводиться на людях из высшего слоя общества, может быть на шаманах. «Подобные случаи нам известны в Болгарии и Венгрии в Средние века. Там трепанация изначально проводилась в привилегированных слоях общества, а потом она стала так популярна, что распространилась и среди простых людей», — рассказала Грески.

В работе принимали участие Елена Батиева из Института аридных зон Южного научного центра РАН, Александра Китова из Центра египтологических исследований РАН, Алексей Калмыков и Андрей Белинский из ГУП «Наследие» Министерства культуры Ставропольского края, Сабина Рейнхольд из Германского археологического института и Наталья Березина из НИИ и музея антропологии МГУ. Результаты исследования опубликованы в журнале American Journal of Physical Anthropology.
Теги:

Читать еще на Чердаке: