Первые саблезубые

Ученые из России и Китая впервые нашли в Азии череп древней саблезубой кошки

Кадр из мультипликационного фильма «Ледниковый период» / 20th Century Fox, Blue Sky Studios

Исследователи из России и Китая нашли в Азии череп нового вида саблезубого хищника, жившего около 40 миллионов лет назад. Об этом «Чердаку» рассказал Александр Аверьянов, заведующий лабораторией териологии Зоологического института РАН.

Новый вид назван Maofelis cantonensis. Maofelis, «маоминская кошка», — по местности, в которой его нашли, — городскому округу Маомин китайской провинции Гуандун, cantonensis — по старому названию города Гуанчжоу, который раньше был известен европейцам как Кантон. В нем, а именно в университете Сунь Ятсена, теперь хранится найденный череп.

Череп нашли китайские крестьяне в заброшенном карьере. В этой местности много энтузиастов, которые ищут древности и собирают свои личные музеи. «Мы с профессором Цзяньхуа Цзинем из университета Сунь Ятсена в Гуанджоу ездим и смотрим эти частные коллекции. Если что-то попадается интересное, университет это приобретает. Так и нашли этот череп», — рассказал Александр Аверьянов.

Череп Maofelis cantonensis. Фото: Alexander Averianov et al./Scientific Reports


Ученым понадобилось два года на то, чтобы очистить череп от породы, так как работа проходила во время коротких, по две-три недели, командировок в Китай.

Псевдосаблезубые кошки

Находка относится к семейству нимравид. Эти хищники похожи на саблезубых кошек из мультфильма «Ледниковый период», но отличаются от представителей семейства кошачьих строением черепа, поэтому их еще называют псевдосаблезубыми кошками. Зубы у Maofelis cantonensis еще не такие большие и страшные, как у более поздних «настоящих» саблезубых кошек, но выглядят угрожающе.

Кадр из мультипликационного фильма «Ледниковый период»/20th Century Fox, Blue Sky Studios


«Их относили к кошачьим, но выяснилось, что это более дальние родственники кошек. Они вымерли примерно 20 миллионов лет назад, а настоящие саблезубые кошки возникли уже после них. Нимравиды — самые первые саблезубые хищники», — пояснил ученый.

Откуда взялись нимравиды

Черепа и скелеты нимравидов в основном находят в Северной Америке. Есть несколько находок в Европе, а в Азии до сих пор встречались лишь отдельные зубы и челюсти. Но немногочисленные азиатские находки — самые древние. Их возраст составляет около 40 миллионов лет, а возраст американских останков нимравидов — около 35.

«Предполагается, что эти животные появились в Азии. Потом они распространились в Европу. В то время ее отделял от Азии Тургайский пролив. В конце эоцена, около 33 миллионов лет назад, он закрылся и в Европу пришла большая волна мигрантов из Азии, в частности нимравиды. В конце эоцена они попали и в Северную Америку», — рассказал Александр Аверьянов.

Бронтотерии — возможная добыча нимравидов. Иллюстрация: Dmitry Bogdanov/Wikipedia


В Северную Америку животные пришли по Берингийскому мосту — перешейку, который существовал большую часть кайнозоя там, где сейчас находится Берингов пролив. Миграция из Азии в Америку ограничивалась теплыми периодами, когда теплолюбивые животные могли жить в таких высоких широтах. Таким теплым периодом был и эоцен.

Кем питались саблезубые хищники

Нимравиды были размером с современную пуму, хотя, возможно, не такие стройные. Для того времени это был достаточно большой хищник, который мог охотиться на крупных млекопитающих.

Халикотерия — еще одна возможная добыча саблезубых хищников. Иллюстрация: DiBgd/Wikipedia


«Было несколько групп травоядных млекопитающих, на которых нимравиды могли охотиться. Например, халикотерии — мелкие непарнокопытные, или бронтотерии, напоминающие современных носорогов. Но эта фауна только начинает по-настоящему изучаться, и млекопитающих того времени в Южном Китае известно очень немного», — сказал исследователь.

Почему они вымерли

Нимравид погубило изменение климата. В конце эоцена Антарктида полностью отделилась от Южной Америки и Австралии, и образовалось так называемое антарктическое циркумполярное течение. Воды из тропической зоны перестали поступать в нижние широты, за счет этого там резко похолодало, Антарктида стала покрываться льдом и на планете стало холоднее, распространились степи.

«Видимо, в Азии это процесс начался раньше, а нимравиды были приспособлены к жизни в лесу, где, вероятно, сидели в засадах, подкарауливая добычу. К жизни на открытом пространстве они, наоборот, могли быть приспособлены хуже: скорее всего, они плохо бегали. Так или иначе, не вписались в новую обстановку», — пояснил Александр Аверьянов.

В Северной Америке они вымерли позже — около 20 миллионов лет назад. «У них интересная судьба: возникли в Азии, распространились по Европе, затем по Северной Америке, а вымирать начали снова в Азии», — заключил исследователь.

Работа с описанием находки опубликована в журнале Scientific Reports.
Теги:

Читать еще на Чердаке: