Вакцину против вируса Зика протестировали на беременных мышах

Комар Aedes aegypti, переносчик вируса Зика. Фото: coniferconifer / Flickr

Ученые из Школы медицины университета Питтсбурга проверили эффективность вакцины против вируса Зика на мышах, которые забеременели через несколько недель после вакцинации. Мыши частично передали своему потомству иммунитет к вирусу.

Вирус Зика был открыт в 1947 году в Уганде. Как и у других вирусов из рода флавивирусов, его капсид с генетическим материалом — одноцепочечной молекулой РНК — окружен белковой оболочкой. Вирус Зика распространяют комары, он вызывает заболевание, одноименную лихорадку, которая приводит к рождению у инфицированных матерей детей с микроцефалией и неврологическими расстройствами, например с синдромом Гийена—Барре. Массовое распространение вируса началось в 2015 году с Бразилии. В 2016 году ВОЗ назвала эпидемию лихорадки Зика чрезвычайной ситуацией.

Американские ученые разработали вакцину, взяв за основу уже имеющиеся вакцины против родственных вирусу Зика вирусов лихорадки Западного Нила, желтой лихорадки и денге. Для создания вакцины они использовали части молекулы белка, из которого состоит оболочка вируса — этот элемент вирусной частицы при попадании в кровь распознается как антиген и вызывает иммунный ответ.

Для испытания вакцины использовали мышей. Через три недели после того, как самкам мышей сделали инъекцию вакцины, их спарили с самцами, которых не вакцинировали. Потом эмбрионы мышей внутриутробно заразили вирусом Зика. В контрольной группе самкам вакцину не вводили.

В итоге через 16 дней после родов из мышат, родившихся в контрольной группе, выжило только 12% особей. У всех были признаки поражения нервной системы, и они постоянно теряли в весе. Пять из шести мышат, которые родились у вакцинированных самок, тоже имели признаки поражений, хотя не такие серьезные, как у контрольных. Выжила половина мышат привитых самок.

Хотя, как говорят ученые, их вакцина защитила пока только 50% потомства, они надеются ее улучшить, пробуя использовать другие части белка оболочки вируса. По словам исследователей, их вакцина проста в производстве и ее можно быстро ввести в практику. Ученые планируют усовершенствовать прививку и ждут, что Конгресс США выделит средства, необходимые для борьбы с вирусом Зика.
Теги:

Читать еще на Чердаке: