В Китае нашли самые древние палео-персики

Фото: jacksonsorchard/flickr

На юго-западе Китая ученые обнаружили восемь персиковых косточек, которым более 2,5 миллиона лет. Несмотря на солидный возраст, они практически идентичны современным персиковым косточкам. До сих пор родина этой культуры достоверно неизвестна — находка может стать очередным аргументом в пользу Китая.

Статья китайского профессора Тао Су и сотрудников Пенсильванского университета опубликована в журнале Scientific Reports.

Главный автор работы, профессор Тао Су, обнаружил персиковые окаменелости недалеко от своего дома в городе Куньмин, когда в результате дорожно-строительных работ обнажился слой горных пород возраста позднего плиоцена (2,5—5,3 миллиона лет назад).

Су привез косточки в Пенсильванский университет, чтобы проверить возраст находки и убедиться, что косточку не выбросили во время ремонтных работ. Несколько тестов, проведенных в лаборатории университета, показали, что косточка достоверно старше 50 тысяч лет. Ученые использовали радиоуглеродный метод, а он не позволяет датировать останки старше этого возраста. Другие методы доказали, что косточки старше 2,5 миллиона лет.

В рацион древних животных входили дикие фрукты, которые играли ключевую роль в их развитии. Лишь позже фрукты, в частности персик, были одомашнены людьми. С тех пор появилось множество различных видов персика, которые отличаются по цвету, форме и размеру.

Ученые сопоставили размер современного плода персика с его косточкой и таким образом, зная размер древней косточки, предположили, что диаметр плода палео-персика был равен примерно 5 см.
До этого момента самой древней «персиковой» находкой была косточка возрастом 8 тысяч лет эпохи неолита, обнаруженная на востоке Китая.
Теги:

Читать еще на Чердаке: