Ученые выяснили, чем городские растения отличаются от растущих в природе

Скерда священная Crepis sancta. Фото: Luca Fornasari / Wikimedia

В городах по сравнению с сельской местностью выше уровень углекислого газа, в среднем — более высокие температуры, повышенное содержание азота в осадках и меньшее количество влаги в почве. Ученые из Университета Сан Хосе выяснили, как изменились растения под влиянием этих условий.

По словам ученых, изменения экологии городской среды сходны с ожидаемыми изменениями в глобальном климате. Изучив, как изменились растения, можно делать прогнозы относительно их будущих адаптаций при изменении климата.

Для изучения эволюции растений был взят естественный сорняк скерда священная из семейства астровых, который растет в трещинах дорог в городе и по обочинам в сельской местности.
Ученые провели эксперимент, посадив семена растений из городской и сельской популяции в теплицу и сравнив между собой признаки растений.

Естественный отбор благоприятствовал различиям между исследуемыми популяциями, то есть измененные признаки растений были закреплены генетически.

Исследование показало, что листья городских растений содержали более высокую концентрацию азота. Помимо этого, они оказались меньше, но толще и в большем количестве, чем у растущих в природе. Такая мутация позволяет эффективнее использовать воду. Также городские растения были крупнее, цвели и старели позднее, вопреки предположению, что повышение температуры приведет к более раннему цветению.

Такие изменения вызваны тем, что увеличение количества углекислого газа стимулирует рост растений при достаточном количестве азота. Большой размер растения и небольшой размер листьев сокращают потери СО2 при дыхании.

Полученные данные помогают понять экологию городских растений и их возможные адаптации к климатическим изменениям. Статья опубликована в журнале Acta Oecologica.

Исследования по влиянию изменения климата ведутся по всему миру, например, недавно было доказано, что растения-девочки и растения-мальчики по-разному переживают изменение климата.
Теги:

Читать еще на Чердаке: