Ученые нашли возможную причину древнего потепления климата

Фото: Ken Lund / Flickr

Ученые из США нашли признаки падения на Землю метеорита, которое произошло около 55 млн лет назад. В то же самое время на Земле произошло потепление климата.

Примерно 55 миллионов лет назад произошло глобальное изменение климата — палеоцен-эоценовый термический максимум, который пришелся на границу двух геологических эпох — палеоцена и эоцена. Тогда в течение нескольких тысяч лет температура земной атмосферы поднялась примерно на 8°C. Температурный максимум держался 200 тысяч лет и привел к массовому вымиранию донной океанической фауны и расцвету млекопитающих. По мнению ученых, потепление началось из-за того, что в воздухе стало больше углекислого газа, возможно, из-за вулканической активности.

Американские ученые нашли в пробах из месторождений на северо-востоке США тектиты — образования из оплавленного кремнезема, которые образуются при столкновении метеоритов с Землей. Слои пород, в которых нашли тектиты, относятся как раз к границе между палеоценом и эоценом, так что, как считают ученые, палеоцен-эоценовое потепление может быть связано с падением небесного тела.

Исследователи не делают однозначного вывода, что потепление произошло исключительно по вине космической катастрофы, но предполагают, что падение метеорита могло привести к росту содержания углекислого газа. Например, из-за удара метеорита в атмосферу мог попасть метан из подземных залежей, или же энергия взрыва метеорита могла спровоцировать рост вулканической активности.

Исследование опубликовано в журнале Science.

Тогда как в будущем штате Нью-Джерси от удара метеорита сформировались небольшие оплавленные шарики кремнезема, в Якутии метеорит, упавший 35 миллионов лет назад, образовал алмазы. Об этом — в материале «Чердака».
Теги:

Читать еще на Чердаке: