Толстохвостые кускусы чувствуют запах дыма даже в спячке

Толстохвостый кускус Cercartetus nanus. Фото: Phil Spark / Wikimedia

Австралийские зоологи из Университета Новой Англии выяснили, что толстохвостый кускуc, сумчатое животное, которое передвигается по деревьям с помощью лап и хвоста и питается фруктами, чувствует запах дыма даже во время спячки. По словам ученых, это первое исследование, которое показало, что животные во время анабиоза чувствуют запахи.

Иногда кускусы впадают в состояние анабиоза. В отличие от наших зверей, которые впадают в спячку на зиму, кускусы спят без связи со сменой времен года. Они ничего не едят, не двигаются, температура их тела падает, и обмен веществ замедляется.

Ученые описали в журнале The Science of Nature, как они исследовали в лабораторных условиях кускусов, впавших в спячку. Выяснилось, что при появлении запаха дыма животные просыпаются и начинают двигаться, причем их реакция зависит от температуры воздуха и пола: при +10°C все животные не могли пошевелиться, а при +15°C самки вертели головой, а самцы уже могли передвигаться по ветке.

Ученые провели контрольный эксперимент, в котором температура воздуха повышалась, но запаха дыма не было, и увидели, что кускусы никак не реагировали и из спячки не выходили.

На юго-востоке Австралии зимой устраивают контролируемые поджоги, чтобы предотвратить лесные пожары летом. Ученые призывают не жечь лес в самые холодные дни, потому что кускусы не успеют очнуться и спастись.

О том, как в ходе эволюции у человека снизилась восприимчивость к канцерогенным компонентам дыма, читайте в материале «Чердака».
Теги:

Читать еще на Чердаке: