Ретровирусные гены в чужом геноме могут отвечать за набор мышечной массы

Фото: wcm1111 / Flickr

Группа французских генетиков выяснила, что некоторые из вирусных генов, встроившихся в человеческую ДНК много лет назад, могут отвечать за набор мышечной массы у самцов. Хотя исследование провели на мышах, его результаты могут быть справедливы для других млекопитающих, в том числе человека.

До 8% генома млекопитающих состоит из ДНК ретровирусов, которые когда-то встроились в ДНК наших предков, а затем стали передаваться по наследству наравне с хозяйскими генами. Ретровирусы — семейство вирусов, которые для переноса и хранения генетической информации используют РНК и способны встраиваться в геном заражаемой клетки. В составе ДНК чужого организма вирусные гены, как правило, «молчат», однако некоторые из них продолжают синтезировать белки и влияют на жизнедеятельность организма-носителя.

В новой работе ученые проанализировали, как одна из групп таких белков — синцитины — влияет на развитие мышей. Ранее эта же исследовательская группа показала, что активность синцитинов связана с развитием плаценты. Свое название белки получили за то, что они играют важную роль в формировании синцития — типа ткани, в котором цитоплазма множества клеток объединена в одно «соклетие». Такая ткань присутствует в плаценте. Поскольку мышечная ткань также образуется при слиянии многих стволовых клеток — миобластов, ученые предположили, что на ее рост тоже могут влиять синцитины.

Для экспериментов генетики использовали лабораторных мышей с «выключеными» генами, кодирующими синцитины. Оказалось, что без синцитинов мышечная масса самцов сокращается на 20%, средняя площадь мышечных волокон уменьшается и мышечные ткани хуже восстанавливаются после повреждений. У самок такого эффекта не наблюдалось. Открытие ученых, возможно, объясняет половой диморфизм — различие внешнего вида самцов и самок, связанный с тем, что у разных полов по-разному формируется рельеф мышц.

Статья группы ученых из Франции опубликована в журнале PLOS Genetics.

Самый известный и изучаемый ретровирус — вирус иммунодефицита человека (ВИЧ). Из-за его способности интегрироваться в геном человека до недавнего времени заражение ВИЧ считалось неизлечимым. Однако благодаря технологии генетического редактирования ученые научились снижать количество копий вируса в организме больного и даже придумали, как полностью очистить организм от вирусной ДНК в будущем.
Теги:

Читать еще на Чердаке: