Пауки делают подарки самкам, чтобы не быть съеденными

Самка паука-пизаурида Pisaura mirabilis. Источник: Charlesjsharp/Wikipedia

Многие самцы пауков перед спариванием дарят самкам покрытые паутиной тушки насекомых. Такие ритуалы снижают шансы стать жертвой каннибализма, а также увеличивают время спаривания и вероятность получения потомства.

Исследователи из Университета Орхус в Дании нашли доказательства того, что самцы пауков предлагают своим партнерам съедобные подарки, чтобы защититься от каннибализма.

В лабораторных условиях ученые наблюдали за поведением 280 пар пауков. Самок разделили на две группы: накормленных и голодных, а затем сводили с самцами. Некоторым самцам давали возможность подготовить подарок, а некоторых сразу подсаживали к самкам. Самок, которые не съедали своих партнеров, сводили с самцами повторно, и так до восьми раз.

Ученые обнаружили, что самцов, появившихся без подарка, самки съедали в 19% случаев, в противовес 3,6% случаев, когда жертвой становился самец с подношением: только один паук, предложивший подарок, был съеден, и то после окончания спаривания. Сытость самки не имела значения: голодные самки реже съедали партнера с подарком, чем сытые — партнера, который ничего не принес.

Исследователи также отметили, что «щедрые» самцы спаривались с самками дольше: в этом случае самец оставлял самке больше спермы, увеличивая вероятность того, что он оставит потомство. Известно, что самки пауков спариваются множество раз, некоторое время хранят семя и оплодотворяют яйца, когда те будут готовы.

Самцы многих видов пауков предлагают самкам подарки перед спариванием, но до сих пор причина этого была не ясна. Некоторые из них дарят несъедобные семена растений, хлопковый шарик или сухой цветок. Однако самцы с бесполезными подарками спариваются меньше тех, кто принес что-то съедобное (и даже меньше тех, кто не принес подарок совсем).

Статья опубликована в журнале Biology Letters.

С человеческой точки зрения, многие существа ведут себя странно, пытаясь продолжить свой род. Млекопитающие и птицы проявляют агрессию к половому партнеру, а самцы рыб-удильщиков становятся придатками самок.
Теги:

Читать еще на Чердаке: