Сменившие пол бородатые агамы смелее обычных самцов и самок

Бородатая агама Pogona vitticeps. Фото: Spyder 1960/Фотодом/shutterstock

Если яйца ящериц держать при высокой температуре, то самцы в них становятся самками. Такие особи дают больше потомства и ведут себя «мужественнее», чем самцы.

Пол пресмыкающихся зачастую зависит не только от генов, но и от условий окружающей среды. Предыдущие исследования показали, что если содержать яйца бородатых агам при температуре выше 32°С, самцы в них меняют пол на женский и даже становятся более плодовитыми.

Теперь биологи из Австралии открыли, что сменившие пол самцы ведут себя более «мужественно», чем обыкновенные самцы.

Для проведения экспериментов ученые взяли самцов, ставших самками, и обычных самцов и самок. Биологи взвешивали ящериц, измеряли их длину, а также наблюдали за их поведением. Ученые проверяли храбрость ящериц, выманивая их из логова на открытое пространство с помощью приманки. Они замеряли время, за которое ящерицы решатся покинуть свое убежище в поисках добычи.

Выяснилось, что изменившие пол ящерицы весили больше обычных самцов и даже больше самок, которые у этого вида крупнее самцов. Также такие ящерицы были активнее представителей других обычных полов: они покидали убежище в поисках добычи раньше всех.
Разница в поведении агам коррелировала с температурой их тела. Этот параметр много значит для пресмыкающихся: более «теплые» ящерицы активнее своих «холодных» собратьев, быстрее ловят добычу и убегают от хищников.

Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

У человека гомогаметный пол — женский (XX), а гетерогаметный — мужской (XY). У агам все наоборот: самцы, в том числе и сменившие пол, обладают парой ZZ хромосом, а самки являются носителями ZW хромосом. Распространение сменивших пол самцов может привести к тому, что более крупный и активный третий пол вытеснит обычных самок и из популяции совсем исчезнет женская W хромосома. Среди таких ящериц пол будет определяться только температурой, а не генами.

Многие животные вовсе не имеют пола или меняют его в зависимости от особенностей среды обитания или бактерий, которые на них паразитируют. Подробнее об этом в материале «Чердака».
Теги:

Читать еще на Чердаке: