«РадиоАстрон» получил самые детальные снимки черной дыры в созвездии Ящерицы

Космическая обсерватория «РадиоАстрон». Иллюстрация: ФИАН

Российская космическая обсерватория «РадиоАстрон» получила изображение ядра активной галактики с рекордно высоким разрешением. Для сравнения: оптический телескоп с таким разрешением мог бы разглядеть спичечный коробок на поверхности Луны.

В ходе сеанса наблюдений, проведенного с участием «РадиоАстрона» и 15 наземных радиотелескопов, ученые смогли добиться рекордного углового разрешения — 21 микросекунда дуги, таков минимальный угол между объектами, который может различить оптическая система. «Это более чем в тысячу раз лучше разрешения космического телескопа «Хаббл», оптический телескоп с таким угловым разрешением мог бы разглядеть спичечный коробок на поверхности Луны», — сказал руководитель научной программы проекта из Астрокосмического центра ФИАН Юрий Ковалев, слова которого приводятся в пресс-релизе Физического института им. П.Н. Лебедева РАН.

Ковалев и его коллеги наблюдали за поведением объекта BL Lacertae в созвездии Ящерицы. BL Lacertae — это блазар, сверхмассивная черная дыра, находящаяся в центре галактики. Она окружена диском плазмы, разогретой до температур в миллиарды градусов. Мощные магнитные поля и высокие температуры блазара формируют джеты — струи газа длиной до нескольких световых лет. Теоретические модели предсказывали, что из-за вращения черной дыры и окружающего ее аккреционного диска линии магнитного поля должны формировать спиральные структуры, которые в свою очередь ускоряют поток вещества в джетах. Ученые с помощью снимков «РадиоАстрона» смогли увидеть эти спиральные структуры, а также зоны ударной волны в области формирования джета. Результаты работы опубликованы в журнале Astrophysical Journal.

Достичь столь высокого разрешения при наблюдениях с помощью «РадиоАстрона» возможно благодаря использованию так называемого метода интерферометрии со сверхдлинной базой. Он основан на наблюдении одного и того же объекта с помощью нескольких независимых радиотелескопов, разделенных определенным расстоянием, и сопоставлении полученных сигналов. Картина, получаемая таким образом, эквивалентна той, которую мог бы дать гигантский радиотелескоп с диаметром антенны, равным расстоянию между телескопами.

Ранее развитие этого метода наблюдений сдерживалось физическим барьером: телескопы нельзя было разнести на расстояние большее, чем диаметр Земли. С конца 1970-х годов астрофизик Николай Кардашев, в настоящее время — руководитель Астрокосмического центра, и его коллеги разрабатывали проект наземно-космического интерферометра, который мог бы преодолеть это ограничение.

В 2011 году этот проект завершился выведением на орбиту космической обсерватории «РадиоАстрон», что позволило создать самый большой на сегодняшний день наземно-космический радиоинтерферометр.
Теги:

Читать еще на Чердаке: