Птицы умели крякать уже в эпоху динозавров

Фото: pixabay

Группа ученых из Университета Огайо обнаружила среди окаменелостей позднего мелового периода специфический для птиц орган, с помощью которого, как предполагается, они умели крякать уже 66 миллионов лет назад.

Ученые во главе с палеонтологом Джулией Кларк исследовали ископаемые останки птицы, найденные в отложениях позднего мелового периода (69—66 миллионов лет назад) на острове Вега в Антарктиде. Среди них обнаружили сиринкс — имеющийся только у птиц орган, с помощью которого они поют. Эволюция этого органа почти не изучена.

Находка Кларк и ее коллег — один из немногих примеров птичьих окаменелостей, где удалось идентифицировать минерализованные хрящевые кольца сиринкса.

Ученый отнесла найденные останки к виду вегавис — единственному представителю гусеобразных, жившему в меловой период. Из современных птиц к этому виду ближе всего утки, гуси и лебеди.

Образец нашли в слоях, чуть древнее тех, что относятся к эпохе мелового вымирания 66 миллионов лет назад, которое стерло с лица земли всех нептицеподобных динозавров и многие другие виды.

До сих пор вегавис считается единственной однозначно идентифицированной ископаемой современной птицей мезозойской эры (252—66 миллионов лет назад). Новые находки помогут пролить свет на эволюцию певчего аппарата птиц.

Исследователи просканировали останки на томографе, определили форму и размер сиринкса и обнаружили, что он очень похож на сиринкс современных уток и гусей, что соответствует сходству других частей скелета древней птицы и современных гусеобразных. Из этой реконструкции можно сделать вывод, что древний вегавис мог крякать так же, как современные утки и гуси.

Ученые считают, что сиринкс возник у птиц позже, чем перья и способность к полету.

Исследование опубликовано в журнале Nature.

Вегавис — не единственная птица, которая жила миллионы лет назад в районе современной Антарктиды. Ранее ученые обнаружили там останки представителей вымершего семейства пелагорнитид, или ложнозубых птиц.
Теги:

Читать еще на Чердаке: