Палеонтологи впервые описали ископаемые ткани мозга наземного динозавра

Изображение: Elenarts / Фотодом / Shatterstock

Международная команда палеонтологов описала минерализованный ископаемый эндокран (слепок черепной коробки) динозавра-игуанодона и пришла к выводу, что мягкие ткани мозга в принципе могут сохраняться в виде окаменелости.

Мягкие ткани животных крайне редко сохраняются, а ткани мозга — особенно. Однако в последние годы ученые признали, что в принципе это возможно.

В своем исследовании группа палеонтологов рассказала о первой находке минерализованных мягких тканей мозга, сохранивших структуру даже на микроскопическом уровне. Такой вывод сделали, изучив окаменевший эндокран динозавра игуанодона, найденный в 2009 году в речных отложениях в Суссексе, в Англии.

Останки, найденные одним из ученых, — это минеральный слепок стенки черепа с окаменелыми смежными мягкими тканями мозга. Ткани были замещены фосфатами и карбонатами, что и позволило их изучить.

Ученые исследовали окаменелость под сканирующим электронным микроскопом и с помощью рентгеновской компьютерной томографии. Выяснилось, что эндокран содержит оболочки головного мозга динозавра и, возможно, верхнюю часть коры.

Коллагеновые нити слоев мозговых оболочек были сохранены в коллофане (форма минерала апатита). Кровеносные сосуды, также сохраненные в коллофане, были или выстланы, или заполнены микрокристаллическим сидеритом (карбонатом железа). Предположительно, динозавр провалился в болотистый водоем и его тело лежало там вниз головой, так что мозг оказался погружен в донные отложения, где и начал консервироваться. При этом сам череп ученые не обнаружили, так как он растворился.

Оболочки сохранились в задней части мозга, и структурно они похожи на те, что имеются у современных крокодилов. Более четкая выраженность переднего мозга, чем задних отделов, согласуется с анатомической и предполагаемой поведенческой сложностью, которой, как считают, отличались орнитоподы класса игуанодонов.

Ученые предположили, что близость оболочки к поверхности мозга может говорить о более плотной «упаковке» нейронов в мозге. С другой стороны, это могло произойти, потому что слои оболочки просто сместились к поверхности под действием гравитации, когда тело динозавра начало разлагаться. Так что однозначно утверждать, что динозавры были умнее, чем считалось, нельзя.

Тем не менее, сопоставив выводы с уже известными данными о строении игуанодонов, ученые сделали вывод, что эти динозавры были «умеренно умны» — в целом не меньше, чем современные крокодилы.

Исследование опубликовано Лондонским геологическим обществом.

Также недавно палеонтологи открыли два новых вида ихтиозавров, внимательнее изучив скелеты, много лет хранившиеся в музеях.
Теги:

Читать еще на Чердаке: