Гормон окситоцин вызывает рост духовности

Фото: brenkee / Pixabay

Американские ученые изучили влияние окситоцина на религиозность. Как оказалось, гормон вызывает чувство веры в высший смысл и сопричастность ко всему живому.

Окситоцин, гормон, который вырабатывается в гипоталамусе, играет важную роль в социальных взаимодействиях. Этот гормон влияет на мозг, вызывая чувство сопереживания и доверия, благодаря ему мы способны к парохиальному альтруизму — к самопожертвованию в интересах группы людей, которую мы считаем своей.

Ученые поставили эксперимент, в котором участвовали 83 испытуемых. Участников поделили на две группы: экспериментальную — 41 человек — и контрольную — 42 человека. Испытуемым из экспериментальной группы ввели окситоцин в виде капель в нос, а контрольная группа получила плацебо. Потом все участники заполнили опросник, с помощью которого ученые выяснили уровень духовности испытуемых. Ученые определили «духовность» как веру в наполненную смыслом жизнь, в связь между человеком и вселенной и взаимосвязь между всеми живыми существами. В тесте были, например, такие утверждения: «Я чувствую эмоциональную связь со всем человечеством», «Я считаю, что на каком-то уровне моя жизнь тесно связана со всеми людьми». Группа, получившая капли с окситоцином, показала более высокую степень духовности.

Затем все участники прошли сеанс медитации, а после нее опять подверглись испытанию. Им предоставили список выдуманных слов и предложили варианты перевода: счастливый, расслабленный, любящий, беспомощный, печальный. Члены группы, которой давали гормон, чаще выбирали «позитивные» слова. Кроме того, все участники эксперимента должны были выбрать из десяти позитивных (веселье, благоговение, благодарность, надежда, вдохновение, интерес, радость, любовь, гордость и спокойствие) и десяти негативных (гнев, стыд, презрение, отвращение, неловкость, чувство вины, ненависть, печаль, страх и стресс) эмоций те, которые они почувствовали после медитации. Участники из экспериментальной группы чаще выбирали позитивные.

Ученые сделали вывод, что окситоцин повышает духовность, но предостерегают от слишком грубых обобщений. По их словам, многое зависит от того, как определять понятие «духовность». Теперь исследователи предполагают проверить обратный эффект — узнать, повышают ли духовные практики уровень окситоцина.

Исследование опубликовано в журнале Social Cognitive and Affective Neuroscience.
Теги:

Читать еще на Чердаке: