Подземные микробы помогут безопасно хранить ядерные отходы

Фото: gualtiero boffi / Фотодом / Shutterstock

Швейцарские ученые обнаружили в глине из юрских слоев (174—163 млн лет назад) микроорганизмы, способные перерабатывать водород, что полезно при хранении ядерных отходов, так как выделяющийся при этом газ может создать опасное давление в хранилищах.

Некоторые европейские страны планируют хранить ядерные отходы в глубоких подземных хранилищах, где отходы будут изолированы на срок до одного миллиона лет, пока не установится безопасный уровень радиоактивности. Отходы будут храниться в стальных контейнерах. Ученые ожидают, что из-за анаэробной коррозии стали начнет вырабатываться и накапливаться водород, из-за чего в хранилищах будет нарастать давление газа, а это опасно для инфраструктуры хранилища.

Однако группа специалистов из подземной лаборатории Мон-Терри обнаружила в глинах среднего отдела юрского периода сообщество микроорганизмов, которое, потребляя водород, способно снизить давление газа под землей.

Ученые провели эксперимент на глубине 300 метров: ввели водород по скважинам в слои, содержащие микроорганизмы, а затем проводили мониторинг химических и биологических изменений в течение более чем 500 дней. В результате они выделили несколько видов микроорганизмов, в том числе те, что способны эффективно окислять водород.

Найденное микробное сообщество может пригодиться для обеспечения безопасности глубоких геологических хранилищ ядерных отходов.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.

Напомним, уральские ученые предложили новый способ переработки ядерного топлива с помощью расплавленных солей металлов.
Теги:

Читать еще на Чердаке: