Найдена область головного мозга человека, отвечающая за кому

Мозжечек. Фото: Sebastian Kaulitzki / Фотодом / Shutterstock

Ученые из Центра неинвазивной стимуляции мозга Бренсона — Аллена, Гарвардской медицинской школы и ряда других научных учреждений выяснили, что кому вызывает травма небольшой области коры мозжечка.

Эксперименты на грызунах показали, что повреждение определенных областей мозжечка нарушает работу головного мозга, из-за чего зверек впадает в кому. Ученые задались целью обнаружить сходный участок в коре мозжечка человека.

При помощи функциональной магнитно-резонансной томографии ученые изучили 36 очагов поражения ствола мозга у пациентов британских неврологических клиник и выделили 12 участков коры мозжечка, повреждение которых привело к коме (семь случаев наблюдали сами ученые, пять случаев было описано в литературе).

Выяснилось, что области поражения, вызывающего кому у людей, действительно чаще всего оказываются в коре мозжечка. На основании полученных данных ученые создали модель активности нейронов головного мозга человека, находящегося в коме. Модель включала повреждения выявленных участков коры мозжечка.

Затем ученые изучили активность коры головного мозга 98 здоровых мужчин-правшей и на основании полученных данных создали модель бодрствующего головного мозга в норме.

Сравнив эти модели, исследователи обнаружили, что у здоровых людей, которые находятся в сознании, хорошо работают связи между небольшой областью коры мозжечка и двумя участками коры головного мозга — передним островком коры центральной доли головного мозга и передней частью поясной извилины коры головного мозга. У людей, у которых эти связи были повреждены, возникала кома.

Новые данные о связях мозжечка и высших структур головного мозга позволили ученым предположить, что обнаруженная связь играет роль нейроанатомического «интерфейса», связывающего нервную возбудимость и сознание — две основные составляющие человеческого разума.

Тем не менее полученные данные придется долго уточнять, так как «рабочая» модель здорового головного мозга была создана на базе данных о мужчинах-правшах. Здоровый мозг женщин и мозг левшей может работать иначе.

Статья опубликована в журнале Neurology.

Также недавно ученые выявили области мозга, ответственные за «эффект плацебо» и музыкальную ангедонию.