Индейцы разводили кроликов для мяса

Каменная скульптура кролика из Теотиуакана. Иллюстрация из статьи, Fernando Botas
Каменная скульптура кролика из Теотиуакана. Иллюстрация из статьи, Fernando Botas

Ученые из Национального автономного университета Мексики исследовали руины Теотиуакана и пришли к выводу, что кролиководство было важной частью экономики древней Мезоамерики.

Развалины Теотиуакана находятся в пятидесяти километрах от Мехико. В этом городе на пике расцвета между I и VI веками нашей эры жило до 200 тысяч человек, таким образом, это был один из крупнейших городов мира того времени наряду с Римом и Александрией.

Такой большой город требовал большого количества еды, но в Америке до прихода европейцев не было ни коров, ни свиней, ни лошадей. Ученые из Мексики, возможно, выяснили, какой зверь был основой индейского животноводства. В остатках индейских домов в руинах Теотиуакана они нашли кроличьи кости и обсидиановые ножи для снятия шкур и разделки мяса.

Радиоуглеродный анализ показал, что кости древнеиндейских кроликов содержат изотоп углерода — углерод-13, а это значит, что кролики в основном (74% рациона) ели кукурузу и агаву, в которых содержание углерода-13 выше, чем в диких растениях Мексики. Индейцы не охотились на кроликов, а разводили их, откармливая тем, что выращивали сами: кукуруза и агава обычные культуры индейцев и в древности, и в наши дни.

Ученые обнаружили кроличьи кости в домах с большим количеством комнат и считают, что разведение кроликов было прибыльным занятием, так как дома кролиководов больше напоминают дворцы, чем жилища простых индейцев.

По словам исследователей, кролики и по сей день важная часть рациона жителей долины Теотиуакана.

Ранее американские ученые предположили, что иногда индейцы Мезоамерики практиковали и каннибализм.

Исследование опубликовано в журнале PLoS One.
Теги:

Читать еще на Чердаке: