Медоуказчики общаются с людьми, помогая им находить пчелиные гнезда

Большой медоуказчик Indicator indicator. Изображение: Nicolas Huet le Jeune, из книги Nouveau recueil de planches coloriées d oiseaux

Двусторонняя коммуникация между медоуказчиками и африканскими аборигенами позволяет людям добраться до меда, а диким птицам — до воска.

Медоуказчики хорошо чувствуют запах воска и точно определяют местоположение пчелиного гнезда. Однако попытка добраться до пчелиных сот может стоить им жизни. Поэтому медоуказчик своим криком приманивает человека к пчелиному гнезду. Тот, в свою очередь, делает всю грязную работу: в прямом смысле выкуривает пчел из улья и достает соты с медом, оставляя часть добычи птице.

Предыдущие исследования в Кении и Танзании показали, что при помощи птиц местные аборигены собирают гораздо больше меда. Однако новая работа ученых из Кембриджа и Университета Кейптауна показала, что их общение является двусторонним. Биологи отправились в Национальный заказник Найасса вместе с местными жителями. В поисках пчелиных гнезд аборигены издавали специфический звук, которому, по их словам, обучили их отцы.

В ходе наблюдений выяснилось, что птицы в два раза чаще помогали искать мед и в три раза чаще следовали за людьми до самого пчелиного гнезда, если аборигены подзывали их специальным звуком. Это доказывает существование двусторонней коммуникации между ними. «Взаимодействие между человеком и дикими животными ранее не было научно описано», — говорит этолог Клаудиа Уашер.

Авторы исследования считают, что навык издавать звуки, чуя запах пчелиного воска, является у птиц врожденным. Однако они самостоятельно учатся распознавать сигналы, которые подает им человек.

Сегодня все больше людей в Африке покупает сахар, вместо того чтобы добывать его из меда, работая в команде с медоуказчиками. Ученые надеются подробнее описать эту форму взаимоотношений между человеком и птицей до того, как редкое умение будет утрачено.

Некоторые птицы способны различать человеческую речь. А недавно ученые выяснили, что у зебровых амадин меняется голос, когда они поют птенцам, так же как и у людей, когда они разговаривают с детьми.
Теги:

Читать еще на Чердаке: