Мамонты на островах прожили дольше, но вымерли из-за нехватки пресной воды

Фото: Alberto Garcia / Flickr

Американские ученые выяснили, что изолированная популяция шерстистых мамонтов на острове Святого Павла на Аляске прожила почти на 5000 лет дольше, чем материковые популяции. Анализ отложений на дне пресного озера на острове показал, что они вымерли 5600 лет назад из-за сокращения площади острова и нехватки пресной воды.

Ученые определили время и причины вымирания шерстистых мамонтов на острове Святого Павла (Аляска, США). Поскольку растительный покров в период вымирания оставался неизменным, а люди не появлялись на острове до 1787 года, наиболее распространенные причины исчезновения мамонтов вряд ли повлияли на островную популяцию. Ученые использовали пять разных методов датирования и исследования отложений: анализ магнитной восприимчивости осадочных пород, изотопный анализ кислорода в останках древних водных насекомых и стабильного азота в окаменелых костях мамонтов, а также изучение останков диатомовых водорослей и водных беспозвоночных. Образцы для исследования ученые брали со дна нескольких пресноводных озер острова.

Все пять методов показали, что шерстистые мамонты на острове Святого Павла исчезли около 5600 ± 100 лет назад. К примеру, резкое падение магнитной восприимчивости осадочных пород в этот период указывает на изменение режима отложений, связанных с активностью мамонтов. Вымиранию предшествовало сокращение запасов пресной воды и переход к более сухому климату в период с 7850 до 5600 лет назад. На протяжении 2000 лет в воде увеличивалось содержание солей и металлов, а ее источники истощались, из-за чего все больше мамонтов собиралось вокруг мелеющих пресных озер, что только усугубляло ситуацию. Они вытаптывали берега озер, чем ускоряли эрозию пород и засорение водоема.

Исследование группы ученых из США опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ученые из разных стран до сих пор исследуют причины вымирания шерстистых мамонтов и выдвигают все новые гипотезы их исчезновения. Недавно российские ученые предположили, что во всем виновато минеральное голодание, из-за которого у мамонтов развивались заболевания опорно-двигательного аппарата.
Теги:

Читать еще на Чердаке: