Комаров привлекает гормон стресса, выяснили американские биологи

Чашки Петри с комарами. Фото: University of South Florida

В новом исследовании ученые показали, что инъекции стрессового гормона кортикостерона зебровым амадинам делали птиц более привлекательной добычей для комаров. Несмотря на то что в состоянии стресса птицы сильнее от них отбивались, их кусали вдвое чаще, чем животных из контрольной группы.

Для экспериментов брали взрослых зебровых амадин Taeniopygia guttata — небольших птичек, хорошо размножающихся в неволе, и комаров Culex quinquefasciatus, которые переносят вирус лихорадки Западного Нила и другие инфекции. Для введения гормона использовали импланты с кортикостероном, выделяющие его в кровь по заданной схеме. Птицам вводили либо один, либо два импланта, что соответствовало низкому и высокому уровню стресса, а контрольная группа получала пустой имплант. После операции птицам давали восстановиться пару дней, а затем приступали к экспериментам с комарами.

В каждую клетку помещали по одной птице из каждой группы. В начале эксперимента ученые переключали освещение в клетка амадин на сумеречное — оптимальное для кормления комаров — и запускали насекомых. Поведение комаров и амадин в этот период записывали на камеру. После ученые проверяли, удалось ли насекомым покормиться, и отслеживали время последующего откладывания яиц.

Результаты наблюдений за обоими видами показали, что комары каким-то образом чувствовали кортикостерон: хотя птицы с двойной дозой стрессового гормона агрессивнее отбивались от насекомых, их кусали вдвое чаще, чем амадин из контрольной группы. Кроме того, употребление крови с высоким содержанием кортикостерона несколько смещало сроки откладывания яиц. Оказалось, что кортикостерон усугубляет распространение вируса двумя путями: стресс снижает сопротивляемость организма и повышает восприимчивость к заболеваниям, а также привлекает переносчиков вирусов к ослабленной особи.

В исследовании авторы продемонстрировали влияние уровня стресса в одной популяции на динамику популяции другого вида, от нее зависящей. Поскольку комары переносят многие заболевания, такие как вирус Зика, на их распространение может влиять этот же эффект. Недавно для того, чтобы пресечь распространение малярии, которую также переносят комары, ученые вывели комарих-мутантов с измененным геномом.

Статья с результатами исследования ученых из США опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.


Теги:

Читать еще на Чердаке: