Галактик в обозримой Вселенной оказалось в 10 раз больше, чем видно

Галактика Андромеды и две соседние галактики. Изображение: Ian Doktor / Фотодом / Shutterstock

Группа ученых из Ноттингемского университета подсчитала число галактик в обозримой части Вселенной. Оказалось, что их примерно в 10 раз больше, чем можно наблюдать с помощью современных телескопов.

Основным инструментом британских астрономов была функция Шехтера — эмпирически полученное соотношение между количеством галактик с заданной массой и их космологическим красным смещением. Красное смещение — это сдвиг спектральных линий химических элементов, из которых состоят звезды, в красную, то есть длинноволновую сторону. По нему можно оценить расстояние до источника излучения.

На протяжении последних 20 лет астрономическое сообщество активно накапливало данные по количеству галактик с различным красным смещением. Для многих из них известны и массы, которые определили по геометрии и скорости вращения галактики. Основываясь на этой информации, ученые рассчитали, сколько существует галактик с массами более миллиона масс Солнца. Именно такую массу имеют наименьшие из обнаруженных галактик.

Расчет проводился для объектов со смещением от 0 до 8. Это соответствует расстояниям до 30 млрд световых лет и включает почти все наблюдаемые объекты. Ученые решили сравнить полученный результат с количеством, основанном на данных телескопа «Хаббл». Согласно им, в этой области Вселенной порядка 250 млрд галактик, что почти в 10 раз меньше, чем показали расчеты. Это связано с тем, что «Хаббл» имеет ограниченные возможности по разрешению, времени экспозиции и другим параметрам. При этом с Земли невооруженным глазом видно лишь четыре галактики, в простой телескоп — около тысячи.

С ростом уровня технологий, согласно новым данным, астрономам достанется на порядок больше интересных для изучения объектов. Ученые также не исключают, что могут существовать множество галактик меньше миллиона солнечных масс, а также со смещением выше восьми: самый далекий обнаруженный «Хабблом» объект имеет смещение 13,4. Это означает, что полное число галактик во вселенной может оказаться значительно больше рассчитанной британцами цифры в 2,5 триллиона штук.

Статья принята к публикации в журнале The Astrophysical Journal.

В августе 2016 года астрономы из США и Канады нашли самую «темную» из наблюдаемых галактик.
Теги:

Читать еще на Чердаке: