Древним млекопитающим не мешали динозавры

Гобиконодон, хищное млекопитающее мелового периода. Изображение: Pavel.Riha.CB / Wikipedia

Ученые из Чикагского и Саутгемптонского университетов провели анализ зубов древних млекопитающих, обитавших до и после мел-палеогенового вымирания динозавров, и выяснили, что вымирание ящеров повлияло на млекопитающих не так хорошо, как думали раньше.

Согласно современным представлениям, рост видового разнообразия млекопитающих начался после того, как динозавры вымерли и млекопитающим больше не приходилось с ними конкурировать. Но исследование, проведенное учеными, показало, что прежние взгляды следует пересмотреть.

Исследователи проанализировали окаменелые остатки зубов живородящих млекопитающих из Филдовского музея естественной истории (Чикаго), музея Нью-Мексико и Палеонтологического музея Калифорнийского университета. Анализ коренных зубов показал, что у древних млекопитающих была высокая пищевая специализация: разные виды питались разными типами пищи. Это значит, что количество видов росло, млекопитающие захватывали новые экологические ниши.

Исследование показало, что условия жизни, которые привели к исчезновению динозавров в конце мелового периода 65 млн лет назад, плохо сказались и на развитии млекопитающих. В это время становится больше «неприхотливых» видов, зубы которых приспособлены к всеядности. Живородящие млекопитающие снова вернулись к массовой специализации на разных типах пищи только к середине палеоцена, примерно 60 млн лет назад.

По мнению ученых, новый виток в развитии млекопитающих мог быть связан с расцветом цветковых растений, который случился тогда же. Цветковые эволюционировали вместе с насекомыми-опылителями, а те могли стать кормовой базой для млекопитающих.

Исследование описано в статье журнала Proceedings of the Royal Society B.

В то же время недавние исследования показали, что видовое разнообразие динозавров начало падать за миллионы лет до массового вымирания, на границе мелового и палеогенового периода.
Теги:

Читать еще на Чердаке: