Новорожденные утята без обучения отличают одинаковые и разные предметы

Фото: Annette Shaff / Фотодом / Shutterstock

Всего через несколько часов после вылупления утята отличают пары одинаковых и различающихся предметов. Ученые полагают, что это позволяет детенышам узнавать маму-утку с разных ракурсов и при разном освещении.

Оперировать концепциями сходства и различия умеют многие животные: приматы, вороны и даже насекомые. Например, голубей можно научить различать картины Моне и Пикассо или находить опухоли на гистологических препаратах. Но ученые из Оксфордского университета показали, что новорожденных утят даже не нужно учить: уже через несколько часов после вылупления они знают, что такое «похоже» и «не похоже». Авторы считают, что это происходит в ходе импринтинга — процесса обучения, при котором в памяти детенышей закрепляются образы жизненно важных объектов: родителей, пищи и хищников.

Чтобы проверить, замечают ли утята сходство и различие, ученые провели два эксперимента. В каждом из них новорожденных утят разделили на две группы: первая осваивала концепцию сходства, а вторая — различия. Для этого каждого птенца помещали на 25 минут в комнату с парой вращающихся трехмерных геометрических фигур: у первой группы фигуры были одинаковыми, а у второй — разными. После этого всех животных на 30 минут помещали в темноту, а затем — в комнату с двумя парами фигур — одинаковыми и разными — и в течение 10 минут следили за тем, около какой пары объектов утята будут проводить больше времени. Во втором эксперименте вместо разных форм использовали пары шаров одного и разных цветов.

Оказалось, что утята чувствуют разницу между парами одинаковых и отличающихся объектов. Исключая птенцов, которые за 10 минут наблюдения вообще не двинулись с места, в первом эксперименте правильно определи «свою» концепцию 32 из 47 утят, а во втором — 45 из 66.

Авторы исследования полагают, что этот механизм помогает птенцам отличать маму-утку от других движущихся объектов — с разных ракурсов и при разной освещенности.

Статья британских зоологов опубликована в журнале Science.
Теги:

Читать еще на Чердаке: