Curiosity может изменить маршрут, чтобы не загрязнять марсианскую воду

Фото: NASA / JPL-Caltech / Malin Space Science Systems

НАСА направит марсоход в обход мест, где, возможно, есть жидкая вода, если выяснится, что в нее могут попасть микроорганизмы с Земли.

В следующем месяце Curiosity начнет восхождение на гору Эолида и пройдет в нескольких километрах от темных полос на поверхности планеты. Ученые предположили, что эти полосы оставлены потоками воды с высоким содержанием солей во время марсианских «оттепелей», когда температура поднимается до −25 градусов по Цельсию.

В данный момент сотрудники НАСА пытаются определить, могут ли микроорганизмы, которые привез с собой марсоход, загрязнить протоки, сообщает Nature. Если риск окажется слишком велик, маршрут марсохода могут изменить. Для этого придется придумать новый путь по склону горы Эолида. Изучение геологических пород и определение минералогического состава почвы в этом месте и является главной целью миссии.

В то же время Эшвин Васавада, ученый из лаборатории реактивного движения НАСА, утверждает, что Curiosity не сможет подъехать к протокам ближе чем на два километра. Протоки появляются на крутых склонах, а марсоход перемещается по поверхностям с уклоном не больше 25 градусов.

Curiosity лишь частично стерилизовали перед полетом, так как его основной задачей было геологическое исследование. Марсоход не стали «запекать» при высокой температуре, как первые аппараты, отправляемые на Марс.

Стерилизация аппарата «Викинг-1»
Стерилизация аппарата «Викинг-1». Фото: NASA


Ученые из НАСА пытаются подсчитать, как долго микробы с Земли смогут выжить в суровых марсианских условиях, а также насколько далеко их может унести от марсохода ветром. Микроорганизмам достаточно сочетания тепла, воды и пищи, чтобы вернуться к жизни и начать размножаться на другой планете.

Поиск жизни на Марсе станет целью следующего марсохода, который ученые запустят в 2020 году, в то время как Curiosity продолжит изучать горные породы. Его срок жизни ограничен работой источника питания, мощность которого падает по мере радиоактивного распада.

О том, какие перспективы открывает обнаружение жидкой воды на Марсе, читайте в интервью доктора физико-математических наук Игоря Митрофанова.
Теги: