Крабы, живущие в тесноте, переходят к моногамии

Краб Planes minutus под панцирем морской черепахи. Фото: BMC Ecology / Maristella D’Addario / Flickr

Ученые из Флоридского университета в Гейнсвилле выяснили, что некоторые крабы делают выбор между моногамией и полигамией, ориентируясь на свои жилищные условия.

Крабы Planes minutus, которые живут в северной части Тихого океана, часто выбирают для жизни панцири морских черепах. Они селятся «под козырьком» панциря, над хвостом черепахи. Места в этом убежище как раз для двоих крабов, и ученые заметили, что особи, поселившиеся в панцире, придерживаются моногамных отношений. Но иногда крабы селятся на плавающем в океане мусоре, например на кусках пластика. Плавающий хлам облепляют ракообразные, у которых есть раковина — морские уточки Lepas anatifera, и среди их раковин крабы находят убежище побольше. Тогда они переходят к более свободным, полиаморным отношениям.

По словам ученых, интересно, что выбор между моногамией и полигамией зависит не от общей площади куска мусора, на котором селятся крабы, а от размеров убежища. В случае, если мусор был размером с панцирь и укрытие на нем было не больше, чем над хвостом у черепахи, выбор был в пользу моногамии.

По мнению ученых, выбирая моногамию, крабы минимизируют риски. Черепахи и куски мусора встречаются в океане нечасто, а крабы плавают не очень хорошо, поэтому между надежным укрытием и парой, с одной стороны, и поиском других партнеров — с другой, крабы выбирают первое.

Исследование опубликовано в журнале Biology Letters.

Жилище играет важную роль в размножении крабов. Так, например, самцы краба-скрипача Uca mjoebergi стараются заманить самок в свой дом, помахивая большой, яркой клешней. От того, понравится ли самке убежище, зависит, выберет ли она его владельца.
Теги:

Читать еще на Чердаке: