К астероиду Бенну отправится аппарат за образцами грунта

Забор грунта Osiris-Rex в представлении художника. Изображение: NASA

НАСА запустит космический аппарат для исследования астероида 8 сентября в 19:05 (9 сентября в 2:05 по московскому времени) с космодрома на мысе Канаверал. Автоматическая станция должна доставить на Землю образцы грунта.

Целью миссии OSIRIS-REx будет астероид Бенну, названный так в честь души древнеегипетского бога Осириса. Этот астероид размером около 500 метров в поперечнике пролетает неподалеку от Земли каждые шесть лет, приближаясь к ней на расстояние 300 000 километров.

По планам миссии в 2018 году аппарат достигнет астероида, приблизится к его поверхности и с помощью щупа длиной 3,35 метра соберет образцы вещества астероида. Аппарат выпустит в астероид струю азота и поднимет пыль, которая должна попасть во всасывающее чашеобразное устройство на конце щупа.

Забор грунта Osiris-Rex в представлении художника. Изображение: NASA


Планируется, что автоматическая станция соберет около 60 г грунта неземного происхождения — столько не собирали с 70-х годов, после завершения советской и американской лунных программ. Затем аппарат отправится обратно и к 2023 году доставит образцы на Землю.

Среди научных целей — поиск органических молекул в рамках исследований причин зарождения жизни. Ранее на космических телах уже находили вещества, ключевые для существования жизни. Но миссия имеет не только научные, но и коммерческие цели. Представитель компании Planetary Resources, которая разрабатывает планы добычи полезных ископаемых на астероидах, ждет, что экспедиция к Бенну обнаружит следы полезных ископаемых или воды.

О полете OSIRIS-REx можно почитать на сайте NASA. На сайте миссии в подробностях рассказывают, как устроен аппарат и что он будет делать на каждом этапе экспедиции. В твиттере аппарат рассказывает о своем будущем полете.

Сейчас в пути к другому астероиду находится японский аппарат «Хаябуса-2», который вернется с образцами в 2020 году. На его борту четыре спускаемых аппарата, но грунта он соберет меньше.
Теги:

Читать еще на Чердаке: