Ученые расшифровали надписи на древнем астрономическом приборе

Фрагмент антикитерского механизма. Фото: Marsyas / Wikipedia

9 июня в Афинах ученые продемонстрировали расшифрованные надписи антикитерского механизма — древнегреческого астрономического прибора.

В 1901 году неподалеку от острова Антикитера на дне Эгейского моря ловцы губок нашли останки античного корабля. Керамика, монеты и бронзовые статуэтки с корабля попали в Национальный археологический музей в Афинах. На следующий год директор музея Валериос Стаис обнаружил среди них непонятный механизм.

По современным оценкам, прибор изготовили во II веке до н. э. на острове Родос. Его использовали для расчета и демонстрации астрономических явлений — фаз луны, времени восхождения звезд, солнечных и лунных затмений.


Реконструкция работы антикитерского механизма

Прибор походил на каминные часы: его шестерни были закреплены в деревянном корпусе. Указатели на большом переднем циферблате обозначали движение Солнца, Луны и планет по небу, а также знаки зодиака. Два спиральных циферблата на задней стороне прибора нужны были для предсказывания затмений.

На поверхности прибора было множество надписей. Чтобы их расшифровать, международной исследовательской группе The Antikythera Mechanism Research Project (AMRP) потребовалось 10 лет. В интервью журналу The Smithsonian американский участник группы Александр Джонс рассказал, что из 20 000 знаков на механизме удалось прочесть только 3400. Знаки были не больше миллиметра в высоту, а металл прибора за 2000 лет покрылся коррозией, так что ученым пришлось использовать рентген и компьютерную томографию.

Вопреки надеждам исследователей, надписи не объясняли, как пользоваться механизмом, а описывали то, что увидит пользователь во время затмения. По мнению ученых, текст был рассчитан на человека, который разбирался в астрономии. Надписи описывали будущие затмения, какого цвета во время них будет Луна и куда будет дуть ветер.

По словам ученых, надписи не описывают движение небесных тел, но хорошо вписываются в эллинистические представления о «большой астрологии», согласно которым затмения и их внешние характеристики имели большое значение для предсказаний судьбы стран и народов.

Как говорят исследователи из AMRP, надписи на антикитерском механизме хорошо иллюстрируют эллинистическую космологию, в которой переплелись астрономия, метеорология и астрология.

Результаты работы опубликованы в специальном номере журнала Almagest.

В этом году на месте, где нашли антикитерский механизм, начались раскопки. Возможно, археологам удастся найти другие фрагменты единственного на сегодняшний день древнегреческого «компьютера».
Теги:

Читать еще на Чердаке: