Краткий гид начинающего наблюдателя

Обращая взоры к небу

Звездное скопление Плеяды. Изображение: NASA, ESA, AURA/Caltech

«Две вещи, — писал Иммануил Кант, — наполняют душу всегда новым и все более сильным удивлением и благоговением, чем чаще и продолжительнее мы размышляем о них, — это звездное небо надо мной и моральный закон во мне». В мегаполисах и то и другое наблюдать становится все труднее. О моральном законе как-нибудь потом, а сейчас поговорим о звездном небе.

Из-за светового загрязнения среды в центре города не всегда можно увидеть даже самые яркие звезды. Но в спальных районах, в стороне от яркой рекламы, вполне можно получить немного удивления и благоговения, изучая рисунок созвездий. Никаких инструментов для этого не требуется. Наблюдения ведутся невооруженным глазом. Пригодятся звездная карта, компас и слабый фонарик с красным светофильтром из полиэтиленового мешка. Кому эти приспособления кажутся старомодными, могут установить на планшет приложение со звездной картой.

По современному определению созвездия — это не группы звезд, как многие думают, а участки, на которые разделено небо, подобно территориям стран на Земле. А узнаваемые группы звезд по-научному называются астеризмами. Самый известный астеризм — Большой Ковш — находится в созвездии Большой Медведицы. Звезда Мицар на выпуклости его «ручки» с древности служит для проверки остроты зрения: рядом с ней расположена слабая звезда-спутник Алькор, которая людям с ослабленным зрением не видна. По Ковшу (или по компасу) нетрудно найти Полярную звезду, входящую в созвездие Малой Медведицы. А дальше, сориентировавшись по звездной карте, можно искать все остальные астеризмы. Наиболее заметные из них — буква W в созвездии Кассиопеи, крест в Лебеде, четырехугольник Ориона с характерным Поясом из трех звезд, Летне-осенний треугольник, состоящий из Веги, Денеба и Альтаира, главных звезд созвездий Лиры, Лебедя и Орла. Эти фигуры из самых ярких звезд видел, наверно, каждый. Но подлинное удовольствие начинается, когда удается находить все менее заметные астеризмы в малоизвестных созвездиях, особенно если заранее немного почитать о входящих в них звездах.
Летне-осенний треугольник: Вега (слева вверху), Альтаир (снизу) и Денеб (справа вверху)
Летне-осенний треугольник: Вега (слева вверху), Альтаир (снизу) и Денеб (справа вверху). Изображение: A. Fujii / NASA, ESA


Тщательное изучение звездного неба может занять десятки вечеров, тем более что рисунок звездного неба меняется от сезона к сезону и не все вечера хороши для этого занятия из-за яркой Луны. Во время наблюдений очень важно обеспечить себе максимальный комфорт — в противном случае внимание быстро станет неустойчивым. Прежде всего, вам должно быть тепло. Это важно даже летом, а в холодный сезон просто принципиально. Смотреть на небо надо сидя или лежа, потому что с задранной головой долго не простоишь. Оптимально использовать шезлонг или надувной матрас и спальный мешок. На смартфон или планшет надо поставить программу, переключающую их в ночной режим, а ярких источников света не должно появляться в поле зрения уже за 15 минут до начала наблюдений.

Если вы наблюдаете достаточно долго и внимательно, то непременно будете вознаграждены метеорами, в обиходе — падающими звездами. Это сгорают в атмосфере небольшие межпланетные частицы, массой от миллиграммов до килограммов. Скорость из движения составляет от 11 до 72 км/с, поэтому обычно они пересекают поле зрения меньше чем за секунду. В некоторые периоды года Земля пересекает орбиты старых комет, от которых отделилось множество таких метеорных частиц. В это время количество метеоров значительно возрастает. Самый удобный для наблюдения такой метеорный поток — Персеиды — активен в первой половине августа. В максимуме (12-13 августа) он дает 60—100 метеоров в час, и многие любители астрономии считают его самым активным потоком. Но в действительности самые активные потоки — Геминиды и Квадрантиды (оба до 120 метеоров в час) — наблюдаются в середине декабря и в начале января. Просто мало находится героев, готовых мерзнуть под звездным небом в самый разгар зимы. Да и погода чаще подводит.
Млечный Путь и метеоры из потока Геминид над лесом
Млечный Путь и метеоры из потока Геминид над лесом. Фото: Cylonphoto / Фотодом / Shutterstock


Планеты — это еще один замечательный класс объектов, доступных невооруженному глазу. Венера, выступающая попеременно в роли Утренней и Вечерней звезды, — самый яркий звездообразный объект на небе. Второе место занимают Юпитер. Также нетрудно найти Сатурн и Марс, если, конечно, знать, где искать, для чего можно воспользоваться программой-планетарием. Труднее всего увидеть Меркурий. Есть даже легенда, что создатель гелиоцентрической системы мира Николай Коперник так ни разу в жизни и не смог его пронаблюдать. Из-за близости к Солнцу Меркурий теряется в его лучах и бывает виден низко над горизонтом на сумеречном сегменте неба только в короткие периоды наибольших элонгаций, то есть когда планета максимально удаляется от светила. Такие моменты надо заранее узнавать по астрономическому календарю, а потом выбирать для наблюдения место с открытым горизонтом.

Меркурий, Венера и Луна в звездном небе над Парнальской обсерваторией
Меркурий, Венера и Луна в звездном небе над Парнальской обсерваторией. Фото: Y. Beletsky / ESO


Невооруженным глазом планеты трудно отличить от звезд, но все-таки можно. Во-первых, планеты не мерцают, а во-вторых, день ото дня они немного меняют свое расположение относительно звезд. Попробуйте раз в несколько дней отмечать на карте положение Венеры или Марса, и вы сможете собственными глазами убедиться в движении Солнечной системы. Однако для более интересных наблюдений за планетами потребуется оптический инструмент — бинокль, а лучше — любительский телескоп.

При выборе инструмента важно знать, что главная задача астрономического инструмента — собрать больше света от далеких слабых источников. Соответственно, главный параметр оптического прибора — диаметр его объектива. Карманный туристический бинокль с диаметром линз 30 мм принесет немного пользы любителю астрономии. Хотя в него можно увидеть четыре спутника Юпитера, открытые четыре века назад Галилеем с помощью телескопа такого же диаметра. За движением этих Галилеевых спутников можно следить буквально в реальном времени. А если воспользоваться специальной программой, то можно заранее рассчитать, когда спутники будут скрываться позади Юпитера или появляться из отбрасываемой им тени. Перед вашими глазами в буквальном смысле оживает небесная механика, но для комфортного наблюдения все-таки желателен инструмент покрупнее.

Спутники Юпитера, заснятые зондом «Юнона»
Спутники Юпитера, заснятые зондом «Юнона». Изображение: NASA


Астрономический бинокль должен иметь диаметр линз не менее 50 мм при 10-12-кратном увеличении. Большее увеличение нежелательно, так как из-за дрожания рук изображение будет прыгать перед глазами. В такой бинокль приятно рассматривать Луну в разных фазах и звездные скопления. Например, в знаменитых Плеядах невооруженным глазом видно только 6-7 звезд, а в бинокль их можно увидеть десятки. Тут интересно потренироваться в составлении звездной карты по визуальным наблюдениям, а потом сравнить ее с настоящей. Обнаруженные неточности много расскажут вам о том, как устроено человеческое зрение и внимание, и позволят оценить трудности работы астрономов до появления фотографии.

Звездное скопление Плеяды
Звездное скопление Плеяды. Изображение: NASA, ESA, AURA/Caltech


А еще бинокль незаменим для первого знакомства с туманностями и галактиками. Многие из них достаточно велики по размерам, но имеют низкую поверхностную яркость. Например, у туманности Андромеды, соседней с нами галактики, глазом едва различима самая центральная часть, а в светосильный бинокль с небольшим увеличением она выглядит гораздо внушительнее. Астрономы обозначают ее M31, что значит номер 31 по каталогу Мессье, в который включено 110 заметных туманных объектов северного неба. Среди любителей астрономии популярен марафон Мессье, соревнование, в ходе которого надо за одну ночь отнаблюдать все 110 объектов. Это можно сделать два раза в год — в марте и в октябре во время новолуния (в этом году вблизи 31 октября). Однако многие объекты Мессье все же видны только в телескоп.

Галактика Андромеды
Галактика Андромеды. Изображение: Adam Evans / Wikimedia


Появление телескопа, даже не очень большого, скажем диаметром 90 мм, качественно расширяет возможности наблюдателя. У Сатурна становятся видны кольца; на Юпитере — облачные пояса и знаменитое Большое Красное Пятно; Венера, подобно Луне, меняет фазы; многие звезды оказываются красивыми двойными системами. Но, конечно, Луна — самый впечатляющий объект для любительских телескопических наблюдений, и вот тут стоит использовать максимальное увеличение, на которое способен ваш инструмент. Лучше всего видны горы и кратеры, находящиеся вблизи терминатора — границы дня и ночи на Луне. Солнце там стоит низко над горизонтом, и все возвышенности отбрасывают длинные тени, хорошо видимые в телескоп. Каждый день терминатор смещается, и можно изучать все новые ландшафты.

И, конечно, нельзя не сказать еще об одном, в некотором смысле самом доступном астрономическом объекте, поскольку для его наблюдения не нужно отказываться от ночного сна. Это Солнце, на котором есть пятна и множество других интересных образований, видимых даже в небольшой телескоп. Проблема лишь в том, что Солнце, в отличие от всех остальных астрономических объектов, слишком яркое. Одного взгляда на него в телескоп достаточно, чтобы необратимо повредить сетчатку. Поэтому для солнечных наблюдений на объектив обязательно надевают специальный светофильтр. Обычный нейтральный фильтр позволяет видеть пятна с тенями и полутенями. Очень увлекательно их зарисовывать и день за днем следить, как они меняют форму. А со специальным узкополосным фильтром H-alpha (длина волны 656 мкм) можно наблюдать солнечную хромосферу с яркими пятнами-флоккулами и темными волокнами-фибриллами.

Солнце через фильтр H-alpha
Солнце через фильтр H-alpha. Фото: john. purvis / Flickr


В заключение надо сказать несколько слов о редких астрономических явлениях. Из них лунные затмения наиболее доступны для наблюдения, поскольку видны на всей ночной стороне Земли. Солнечные затмения происходят немного чаще, но видны далеко не везде, а полная фаза — только в узкой полосе. Многие любители астрономии занимаются своего рода охотой за затмениями, совмещая свое увлечение с путешествиями порой в самые экзотические страны, где пролегла полоса полной фазы. Еще реже можно увидеть на небе яркую комету, и уж совсем редко — падение крупного болида вроде того, что наблюдали в 2013 году в Челябинске. Но такие наблюдения уже выходят, по большому счету, за рамки любительской астрономии и порой заставляют вспоминать о моральном законе.

Александр Сергеев

Теги:

Читать еще на Чердаке: